A tecnologia blockchain, juntamente com o recurso a contractos inteligentes, tem o potencial de transformar o sector energético. A indústria da energia tem sido consistentemente catalisada por inovações, incluindo a energia solar, veículos eléctricos e contadores inteligentes. Agora, a blockchain apresenta-se como a próxima tecnologia emergente para estimular o crescimento no sector energético através dos seus contratos inteligentes e interoperabilidade de sistemas. Dos muitos casos de utilização da blockchain, a energia e a sustentabilidade são frequentemente menos reconhecidas. Contudo, o Fórum Económico Mundial, o Stanford Woods Institute for the Environment, e a PwC divulgaram um relatório conjunto identificando mais de 65 casos de utilização da blockchain existentes e emergentes para o ambiente. Estes casos de utilização incluem novos modelos de negócio para os mercados de energia, gestão de dados em tempo real, e transferência de créditos de carbono ou certificados de energia renovável para a blockchain. A tecnologia blockchain tem o potencial de melhorar a eficiência dos fornecedores de serviços de utilidade pública através do rastreio da cadeia de custódia dos materiais da rede. Para além do rastreio da proveniência, a blockchain oferece soluções únicas para a distribuição de energia renovável. Os sectores de energia legados, tais como petróleo e gás, também podem beneficiar da implementação de soluções blockchain. Os sistemas complexos com múltiplos actores têm a oportunidade de beneficiar da tecnologia blockchain. Por exemplo, o petróleo é uma das mercadorias mais comercializadas e requer uma rede de refinarias, petroleiros, trabalhadores, governos, e organismos reguladores. A complexa rede de participantes sofre de infraestruturas em silo e de numerosas ineficiências de processo. Os conglomerados de petróleo e gás em grande escala estão a procurar investir e implementar a tecnologia blockchain devido à sua capacidade de reduzir os custos e reduzir os impactos ambientais nocivos. As empresas petrolíferas e de gás estão particularmente preocupadas com a privacidade e os segredos comerciais. As blockchains privadas e de consórcio fornecem uma solução provisória até que as blockchain públicas possam implementar as características de privacidade necessárias que as empresas exigem. Os principais benefícios da cadeia de bloqueio no sector da energia são: Redução de custos Sustentabilidade ambiental Maior transparência para as partes interessadas, sem comprometer a privacidade

As empresas que procuram implementar a tecnologia blockchain na distribuição grossista de electricidade concentram-se na ligação dos utilizadores finais à rede. A tecnologia blockchain combinada com dispositivos IoT (Internet of Things) permitem aos consumidores negociar e comprar energia directamente à rede e não, como tradicionalmente, aos retalhistas. A Grid+ é uma empresa de energia baseada em blockchain centrada na distribuição grossista de energia. A empresa identificou os retalhistas como a principal fonte de ineficiência no mercado consumidor de electricidade. Os retalhistas possuem muito pouco da infraestrutura da rede. Em vez disso, eles apenas gerem os tipos de serviços que blockchain pode substituir, tais como a facturação e a utilização de contadores. Suplantar os retalhistas com uma plataforma baseada blockchain tem o potencial de reduzir as facturas dos consumidores em cerca de 40%. Ao ligar os utilizadores directamente à rede, a blockchain permite que os utilizadores comprem energia da rede a um custo que desejem. O resultado é um mercado energético mais equitativo e estável com custos de electricidade mais baixos.

Embora a distribuição grossista de energia seja uma aplicação primária para muitas empresas, não é o foco de todas as empresas de energia. O relatório Blockchain In Energy da Wood Makenzie mostra que 59% dos projectos blockchain ligados à energia estão a construir mercados de energia peer-to-peer. Um mercado de energia peer-to-peer é uma rede partilhada de indivíduos que comercializam e compram energia em excesso directamente a outros participantes. Estes mercados de energia beneficiam as massas porque reduzem o controlo das autoridades centrais, tais como as entidades grossistas. À medida que mais e mais países atingem a paridade energética, o custo das energias renováveis torna-se igual ou inferior ao da energia tradicional a retalho. Os indivíduos que produzem a sua própria energia terão a capacidade de a comercializar com os seus vizinhos e pares. A empresa com sede na Austrália, Power Ledger, ligou comunidades umas às outras para criar “micro-redes”. As micro-rede são um grupo de cargas interconectadas e recursos energéticos distribuídos. As micro-rede existem actualmente como uma camada no topo da rede nacional; contudo, teoricamente, podem ser separadas e auto-sustentáveis. Muitas empresas de energia baseadas em blockchain imaginam um futuro com redes peer-to-peer maiores e inteiramente distribuídas.

A Blockchain pode proporcionar aos consumidores maior eficiência e controlo sobre as suas fontes de energia. Além disso, um livro razão imutável fornece actualizações seguras e em tempo real dos dados de utilização de energia. Alguns tipos de dados de energia incluem preços de mercado, custos marginais, conformidade com a lei da energia e preços de combustíveis. Em Abril de 2018, a Comissão Nacional de Energia do Chile (CNE) anunciou que tinha lançado um projecto blockchain centrado na energia. O departamento governamental utilizará a a Blockchain Ethereum para registar, armazenar e acompanhar os dados energéticos. Os dados são muitas vezes intencionalmente manipulados ou comunicados de forma não intencional e omitidos. Os custos financeiros de corrupção intencional e erros materiais acidentais podem ser prejudiciais para as empresas e governos. Num espírito de transparência, a CNE permitirá ao público o acesso aos registos de transacções e preços. A transparência das blockchains públicas reduz ainda mais as hipóteses de exploração monetária ou de dados.

A indústria do comércio de gás e energia é outro domínio de potencial disrupção através da utilização da tecnologia blockchain. As empresas têm investido milhões na construção de plataformas comerciais próprias adaptadas à indústria única do comércio de energia. São necessários custos significativos para manter, actualizar e proteger estes sistemas. O comércio das commodities exige a manutenção de um grande livro de registo que regista as transacções e os preços das mercadorias em momentos específicos no tempo. A aplicação de tecnologia blockchain ao comércio de commodities seria mais barato e mais eficiente do que os sistemas proprietários existentes. A imutabilidade, segurança e imediatismo podem ser todos programados na blockchain, removendo a adaptabilidade lenta dos sistemas proprietários de grande escala.

Os fornecedores de energia eléctrica são empresas grandes e complexas que geram energia a partir de centrais eléctricas, explorações solares e várias fontes de energia. Os fornecedores de serviços de utilidade pública não competem uns com os outros como se passa com os serviços financeiros ou com a indústria bancária. Estas empresas estão mais dispostas a partilhar informações e dados, o que representa uma oportunidade única para o livro-razão partilhado da blockchain. A Greentech Media, uma empresa líder na análise do mercado de energia limpa, identificou três formas pelas quais os fornecedores de serviços de utilidade pública podem beneficiar da tecnologia blockchain. A Enterprise Ethereum pode processar e validar dados de muitos dispositivos na borda da rede antes de fixar os dados na cadeia de bloqueio. Em segundo lugar, os fornecedores de energia podem utilizar a cadeia de bloqueio para criar um sistema para transacções de dados críticos para a distribuição. Por último, a tecnologia de livro-razão distribuído pode ser utilizada para desenvolver um sistema de transacção de energia entre um conjunto diversificado de intervenientes.

A implementação de tecnologia blockchain no comércio do petróleo e do gás pode reduzir os custos associados à manutenção de vários sistemas comerciais. Além disso, a blockchain pode também reduzir os custos associados à mão-de-obra, gestão de dados, visibilidade de dados, atrasos de liquidação e comunicação entre sistemas. O Grupo BTL, uma empresa de teconologia blockchain, concluiu recentemente um projecto-piloto com a ENI, BP, e Wein Energie. O projecto demonstrou que a utilização de tecnologia blockchain para facilitar e acompanhar o comércio de gás reduziu os custos globais em 30 a 40%. A empresa planeia testar a plataforma com outros recursos para além do gás, com recurso a contratos inteligentes para cada commodity. A indústria do petróleo e do gás é composta por milhares de empresas. Estas empresas estão divididas aproximadamente em três categorias: upstream, midstream, e downstream, podendo incluir centenas de entidades, empresas, processos e acordos legais separados. Upstream refere-se às partes da indústria que têm a ver com a exploração e extracção de recursos. O segmento upstream de petróleo e gás é dominado por quatro intervenientes-chave: majors, NOC (empresas petrolíferas nacionais), independentes, e serviços em campos petrolíferos. As majors são grandes empresas petrolíferas e de gás que gerem ou são proprietárias de campos petrolíferos e actividade de poços. O upstream exige o envolvimento de dezenas de partes interessadas, todas elas confiando nos dados fornecidos por outras empresas. A tecnologia Blockchain optimiza a coordenação multipartidária de dados em larga escala. Midstream refere-se a partes da indústria envolvidas no armazenamento e transporte de recursos, uma vez extraídos. O Midstream inclui também a gestão de vastas redes de transporte e uma regulação substancial. O segmento do midstream de petróleo e gás pode beneficiar da mitigação de catástrofes e da manutenção de infra-estruturas. A regulação pesada e a intensidade dos activos exigem que as empresas petrolíferas e de gás se concentrem na atenuação dos riscos. Consequentemente, estas empresas podem beneficiar exclusivamente da partilha de informação com outras empresas do sector. A tecnologia Blockchain distingue-se por proporcionar a partilha de informação com múltiplos intervenientes, especialmente para a localização de activos. Downstream refere-se a empresas que refinam recursos nos múltiplos produtos finais ou vendem produtos aos utilizadores finais (ou seja, estações de serviço). Além disso, o downstream inclui a gestão de dezenas de produtos diferentes. Estes produtos são dirigidos a diferentes clientes, têm regulamentos ambientais diferentes, e requerem vários métodos de transporte. Cadeia de abastecimento em cadeia optimiza a coordenação em larga escala e multi-produtos. A capacidade de uma plataforma blockchain para registar e seguir as cadeias de abastecimento poderia travar uma imensa quantidade de resíduos. Além disso, uma plataforma que utilize contratos legais inteligentes pode substituir o tempo, a energia e o dinheiro actualmente exigidos por todas as empresas de energia envolvidas. Um livro-razão imutável pode ajudar a gerir e seguir os dados necessários para todas as fases da produção de petróleo e gás. Isto pouparia ainda mais tempo e dinheiro, assegurando que nada se perca ou seja perdido.

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