Impacto da Blockchain nos problemas actuais da informação e social media

Desde as fake news ao escândalo da Cambridge Analytics, a Blockchain tem o potencial de promover a segurança da informação e aumentar a transparência.

Durante a última década, as redes sociais tornaram-se uma parte importante da forma como as pessoas comunicam com os seus pares e consomem informação. A ideia de interagir virtualmente com as outros, partilhar conteúdos divertidos e úteis através das redes sociais cativa cada vez mais a sociedade em geral. Além disso, cada vez mais as plataformas oferecem outros serviços ao consumidor como marketplace, campanhas publicitárias para negócios e muito mais.

As vantagens da mídia social são inegáveis. No entanto, não deixa de compreender alguns riscos e  ameaças, a começar por nós próprios: se não pagamos pelo produto, então nós somos o produto! Os nossos dados, os nossos comportamentos e no fundo tudo o que fazemos dentro das mídias sociais é monetizado por essas plataformas em prol de terceitos sem que tenhamos qualquer controlo, ou mesmo, recebamos por isso.

Mas outras questões tal como a centralização dos dados, vulnerabilidade a actores maliciosos, fake news ou censura devem ser abordadas e combatidas.

Durante a última década, as redes sociais tornaram-se uma parte importante da forma como as pessoas comunicam com os seus pares e consomem informação. Com o surgimento dos mídia sociais, os meios de comunicação tradicionais tornaram-se desprofissionalizados. Todos podem contribuir e curar conteúdos para influenciar a opinião pública, simplesmente através da criação de uma conta nas mídias sociais. O Facebook, Twitter, e Reddit substituíram os jornais, o YouTube substituiu a televisão, e o “deslizar” e a “rolagem” tornaram-se o mudar de canal. À medida que estas plataformas de redes sociais ganharam força, transformaram-se num espaço aberto para livre expressão num oligopólio de alguns grandes actores. Nos primeiros anos, o processo de curadoria em sites de redes sociais como o Facebook e o Twitter costumava estar na autonomia do utilizador. Esta autonomia foi substituída por feeds de dados baseados em algoritmos desenvolvidos pelos fornecedores da plataforma, e os feeds estão agora a ser injectados com um número crescente de anúncios. As plataformas de mídias sociais tornaram-se os curadores do nosso conteúdo e estão em pleno controlo do nosso feed de dados. Muito frequentemente, estes feeds de dados socialmente gerados são programados para manter o utilizador na plataforma o máximo de tempo possível, torná-los viciados, e optimizar as receitas publicitárias, dando frequentemente prioridade aos posts com conteúdo mais popular e reprimindo os posts marginais que não têm tantos gostos (ler mais: Basic Attention Token & Token de Curadoria de Registos). Embora os utilizadores contribuam com conteúdos valiosos e serviços de curadoria, eles não têm como monetizar directamente as suas contribuições para a rede. Além disso, o conteúdo que é colocado nessas plataformas está sujeito a potencial censura e controlo por parte das empresas que as operam, e em alguns países, mesmo por parte das autoridades governamentais. Os utilizadores podem ser proibidos de publicar tipos específicos de conteúdos, e as contas de utilizadores podem ser desactivadas a qualquer momento. A privacidade e o controlo dos dados é outra questão destas plataformas de redes sociais baseadas na Web2. Informação pessoal e comportamento do utilizadores, tais como preferências de conteúdo, padrões de compra, orientação sexual, raça, género, ou opiniões políticas, são rastreados e armazenados nos servidores das empresas que fornecem esses serviços de mídias sociais. Esses dados também podem ser transmitidos a outras empresas e instituições. Embora essa colecção de dados sirva principalmente como base para gerar receitas de publicidade a partir de publicidade dirigida, tem sido também utilizada para manipulação política, podendo servir de base para avaliações de carácter e perfil social. Incidentes como o escândalo da Cambridge Analytica, em que dados pessoais foram transmitidos a outras instituições que posteriormente os utilizaram para manipular os eleitores nas eleições presidenciais dos EUA em 2016 ou antes do referendo de Brexit, minaram a confiança do público em geral nas redes de mídias sociais.
O conteúdo aqui apresentado foi retirado do livro “Token Economy” de Shermin Voshmgir, traduzido e adaptado para português por mim, José Rui Sousa, em conjunto com António Chagas, Courtnay Guimarães e Joana Camilo, publicado sob uma licença Creative Commons CC BY-NC-SA apenas para uso não-comercial.

As plataformas de redes sociais recolhem muitas informações privadas e individuais dos seus utilizadores para vários fins. A maioria destas redes de mídia social utiliza serviços cloud centralizados como o Amazon Web Services ou o Microsoft Azure para armazenamento dos dados. Os dados num servidor centralizado são sempre vulneráveis a violações de segurança e hacking, comprometendo assim a privacidade dos dados dos utilizadores. Além disso, embora os utilizadores contribuam com conteúdos valiosos e serviços de curadoria, eles não têm como monetizar directamente as suas contribuições para a rede. Além disso, o conteúdo que é colocado nessas plataformas está sujeito a potencial censura e controlo por parte das empresas que as operam, e em alguns países, mesmo por parte das autoridades governamentais. Os utilizadores podem ser proibidos de publicar tipos específicos de conteúdos, e as contas de utilizadores podem ser desactivadas a qualquer momento. A privacidade e o controlo dos dados é outra questão destas plataformas de redes sociais baseadas na Web2. Informação pessoal e comportamento do utilizadores, tais como preferências de conteúdo, padrões de compra, orientação sexual, raça, género, ou opiniões políticas, são rastreados e armazenados nos servidores das empresas que fornecem esses serviços de mídias sociais. Esses dados também podem ser transmitidos a outras empresas e instituições. Embora essa colecção de dados sirva principalmente como base para gerar receitas de publicidade a partir de publicidade dirigida, tem sido também utilizada para manipulação política, podendo servir de base para avaliações de carácter e perfil social. Incidentes como o escândalo da Cambridge Analytica, em que dados pessoais foram transmitidos a outras instituições que posteriormente os utilizaram para manipular os eleitores nas eleições presidenciais dos EUA em 2016 ou antes do referendo de Brexit, minaram a confiança do público em geral nas redes de mídias sociais. A Blockchain tem o potencial de combater os sistemas centralizados das redes sociais, substituindo-os pela sua tecnologia de registos descentralizados e distribuídos.

A primeira vantagem de alavancar a tecnologia Blockchain para plataformas de meios de comunicação social é exactamente a sua natureza descentralizada. Blockchain, por natureza, é um género de livro-razão de dados distribuído entre pares, o que significa que não haverá propriedade de dados por nenhum ponto único, em vez disso, a mesma cópia d todos esses dados são armazenados através da rede em todos os utilizadores (nós). Assim, os dados permanecerão sempre seguros e protegidos, sem o risco de qualquer manipulação ou hacking, dado que mesmo que um só nó tente manipular os dados, todos os outros nós saberão disso ao comparar os registos. A segurança e protecção dos dados está desta forma garantida, uma vez que os utilizadores terão controlo total sobre a sua informação privada e confidencial, eliminando assim a necessidade de uma autoridade centralizada. Adicionalmente, devido à sua qualidade imutável, a propriedade do conteúdo na Blockchain está assegurada. Assim que um utilizador reivindicar os direitos de autor do seu conteúdo, nenhum outro utilizador pode tomar posse do mesmo. Um curador de conteúdo original receberá todos os seus direitos e será pago se o conteúdo ganhar tracção e se tornar viral. Blockchain pode também implementar sistemas de reenvio de conteúdo onde o melhor criador de conteúdo divertido será incentivado com tokens ou outros benefícios monetários. A censura de conteúdos pode ser completamente eliminada numa rede de comunicação social baseada na Blockchain, uma vez que os utilizadores poderão criar e partilhar livremente conteúdos da sua escolha, no entanto, certas regras e regulamentos básicos têm de ser estabelecidos para que seja mantido o decoro na plataforma. Algumas plataformas descentralizadas baseadas em Blockchain muito populares de redes sociais incluem MINDS, Steemit, Indorse, Diaspora, All.Me, Sola, Sapien, MeWe, DTube, Akasha, entre outras. Estas plataformas oferecem todas as características e funcionalidades de uma plataforma de social media convencional, mas numa rede Blockchain descentralizada. De facto, plataformas como a All.Me também têm um mercado de compra e venda para os utilizadores, enquanto a Sola visa fundir Inteligência Artificial e Blockchain para trazer ao utilizador conteúdos específicos do alvo.

A maioria dos utilizadores de Redes Sociais Online estão continuamente a ser inundados com publicidade enquanto utilizam os seus serviços. Os seus hábitos de navegação são meticulosamente seguidos e monetizados como oportunidade publicitária: de facto, a atenção dos utilizadores é um recurso escasso, e é comercializado como se de um bem comum se tratasse. Ora, a nossa propriedade de facto – o nosso ser e o que fazemos – tem tudo menos de comum. A Blockchain permite aos utilizadores apropriarem-se do valor da sua atenção. O navegador Brave é, nomeadamente, uma das iniciativas mais relevantes na arena da economia da atenção. É um navegador web baseado em Chromium que integra um mecanismo compensador para os internautas que vêem anúncios na web numa base de “opt-in”, alavancando um token dedicado emitido na blockchain Ethereum, o Basic Atention Token (BAT). Em termos práticos, o internauta pode navegar na internet sem ter que visualizar publicidade, mas se o desejar fazer, recebe tokens BAT por isso. Falando estritamente das Redes Sociais Online, Steemit é uma das mais vastas alternativas adoptadas para partilhar conteúdos e comentá-los. Esta plataforma recompensa os seus utilizadores por publicar e curar artigos com um sistema articulado de incentivos baseado num conjunto de tokens que funcionam na blockchain STEEM. Este paradigma de incentivos dos utilizadores destina-se a promover a difusão de conteúdos relevantes sobre uma base “orgânica”, e não de uma forma ad-driven, e contraria a difusão de notícias falsas, graças à moderação directa dos utilizadores que ganham prémios por contribuírem com a curadoria do conteúdo. Noutro exemplo, a MINDS é construída sobre os mesmos princípios, com um newsfeed ao estilo Facebook, no qual os posts são listados e mostrados de acordo com um mecanismo de impulso transparente e dotado de tokens. Passando a uma experiência semelhante à do Twiter, Peepeth oferece uma alternativa baseada em blockchain, na qual os posts são armazenados on-chain, garantindo a propriedade, acessibilidade e imutabilidade do conteúdo. Quando se trata de redes profissionais, a responsabilidade e a fiabilidade são primordiais, com particular referência à avaliação de competências e formação certificada. A Indorse aproveita a blockchain Ethereum para fornecer avaliações de competências completas e accionáveis aos empregadores e gestores de RH, fornecendo uma contabilidade de reputação baseada em tokens. A Taikai é uma rede social Portuguesa baseada em blockchain que  fornece o espaço e o ambiente adequado para que os inovadores trabalhem nos desafios lançados pelas empresas, apresentem soluções e sejam pagos por isso. Por outro lado, eles também podem mostrar seu trabalho, permitindo que exponham à comunidade suas próprias inovações ou desafios. No que diz respeito ao envio de mensagens, a Status representa uma das mais completas e ambiciosas soluções baseadas em blockchain. Apresenta uma plataforma de mensagens encriptadas descentralizada e de ponta a ponta, combinada com um navegador Web3 e uma carteira criptográfica. Permite aos utilizadores o acesso a transacções peer-to-peer com taxas escassas e a preservação da sua privacidade. Na luta contra os bots e as contas falsas, a Voice propõe uma solução potencial. A plataforma, lançada pela Block.one em Fevereiro de 2019, visa reequilibrar os fluxos de valor entre a plataforma dos meios de comunicação social e os seus utilizadores. Incorpora um sistema de autenticação para assegurar que cada utilizador é verdadeiramente uma pessoa, promove a criação e a difusão orgânica de conteúdo valioso, e redistribui o valor gerado entre os participantes na plataforma. A Internet tem sido uma oportunidade revolucionária para criativos de todo o tipo. Fornece novas ferramentas e formatos específicos para a criação de conteúdos, bem como um canal poderoso para partilhar e difundir as suas criações, rentabilizando-as. Contudo, os criadores de conteúdos têm pouco ou nenhum controlo sobre a lógica subjacente aos processos que as plataformas editoriais (por exemplo, YouTube e Spotify) utilizam para calcular os seus rendimentos. Isto é uma situação trazida a um extenso caso de desmonetização, dificultando a principal fonte de receitas de muitos criadores de conteúdos, que reagiram e começaram a procurar alternativas. As plataformas baseadas em blockchain podem oferecer uma alternativa mais justa aos criadores de conteúdos. O Emanate oferece aos músicos um serviço de streaming desintermediado e descentralizado, baseado na remuneração directa dos artistas por aqueles que ouvem os seus conteúdos musicais e listas de reprodução. É construído sobre a Blockchain EOS, e recolheu o legado da plataforma Choon, recentemente encerrada. MakersPlace permite aos artistas visuais venderem cópias digitais limitadas das suas criações que são armazenadas na blockchain, assegurando a exclusividade e a transparência da propriedade da obra de arte. Blockchain representa uma tecnologia impactante para aqueles que vivem em países onde a liberdade de expressão não é garantida ou é muitas vezes posta em causa. As características técnicas intrínsecas da blockchain podem proporcionar uma liberdade de expressão inviolável, graças à descentralização e imutabilidade do conteúdo publicado. Civil foi criado com a missão de restabelecer a confiança no jornalismo e combater a censura. Graças a uma governança comunitária baseada em tokens e a uma verdadeira Constituição, a imprensa livre é defendida, e as notícias falsas são mantidas do lado de fora. A promoção de produtos e serviços através de redes sociais tornou-se um elemento do quotidiano, muitas vezes essencial para uma estratégia de marketing eficaz. Embora a publicidade possa parecer antitética aos princípios das plataformas emergentes baseadas em Blockchain, as oportunidades de marketing estão presentes. Os anunciantes podem confiar em comunidades “orgânicas” e obter uma atenção de alta qualidade dos utilizadores premiados pela sua atenção, graças à transparência algorítmica e sistemas de incentivos baseados em tokens. As soluções de publicidade baseadas na Web3 proporcionam mais transparência para os editores sem comprometer a privacidade do utilizador. Devido à natureza de código aberto desta solução, o software do navegador pode ser auditado e todas as transacções são passíveis de verificação pública. A natureza de código aberto pode tornar os sistemas mais resistentes e reduzir as fraudes.

As plataformas Web2, em particular as plataformas de redes sociais e motores de busca, não tinham um modelo de negócio directo para gerar receitas a partir dos serviços que prestavam. A única coisa que tinham eram dados dos utilizadores, que serviam de base para publicidade direcionada baseada no comportamento dos utilizadores. Isto revolucionou para sempre a indústria publicitária. O actual ecossistema ad-tech foi desenvolvido e é predominantemente controlado por duas empresas: Alphabet (Google) e Facebook. Desde o histórico de navegação na web até dados baseados em localização, o nosso movimento diário está a ser rastreado pelas empresas cujos serviços usamos, e depois revendido para os corretores de dados da indústria de marketing. Os corretores de dados analisam e revendem esses dados aos anunciantes. Os métodos algorítmicos extraem informações desses dados brutos para avaliar quais os clientes mais relevantes para determinado anunciante. Os utilizadores de hoje têm pouco ou nenhum controlo directo sobre o que acontece com os seus dados pessoais por detrás dos jardins murados dos servidores dos fornecedores de serviços Web2. Coletar listas de pessoas que agrupam consumidores por características específicas e vender essas listas para empresas de marketing e anunciantes não era uma coisa nova. A Internet, entretanto, reduziu radicalmente os custos de coleta e processamento dessas listas, e permite fazê-lo a um nível muito mais personalizado. Juntamente com as aplicações de machine-learning, podemos agora personalizar a publicidade a um nível sem precedentes, que antes não era viável. Nos primeiros anos de publicidade direcionada, os marketers que usavam o Facebook, Google e redes de publicidade similares só podiam visar indivíduos com base nos dados coletados por um único provedor de serviços. Em 2012, no entanto, o Facebook começou a permitir que as empresas carregassem suas próprias listas, correlacionando seus dados com os dados do Facebook. Isso permitiu às empresas vincular conjuntos de dados de diferentes fontes e direcionar as pessoas com base em seus endereços de e-mail ou números de telefone. Outras empresas, como o Google e o Twitter, logo lançaram recursos semelhantes. Métodos sofisticados foram desenvolvidos para traçar o perfil do comportamento dos utilizadores da Internet, ligando conjuntos de dados recolhidos por diferentes empresas através de diferentes contas de utilizadores, dispositivos e, por vezes, até dados offline. Esses conjuntos de dados podem ser facilmente ligados usando identificadores pseudónimos que se referem a indivíduos, como endereços de e-mail, números de telefone e cookies. Os cookies são uma ferramenta poderosa que os editores usam para rastrear e vincular as preferências e o comportamento dos indivíduos através dos serviços da Internet. Além disso, na actual Internet baseada no cliente-servidor, tanto os utilizadores como os anunciantes têm pouco controlo directo sobre o que acontece com os seus dados. Grandes empresas de dados são uma incubadora para violações de dados e de privacidade, como se tornou publicamente evidente com os “Cambridge Analytica Files“, de como os dados do Facebook foram usados para manipular as eleições britânicas e americanas[2]. Anúncios direcionados combinados com feeds de dados personalizados são vistos por muitos como uma ferramenta para minar a autonomia dos utilizadores e tem também catalisado câmaras de eco da sua própria opinião. Milhões de utilizadores instalaram ad-blockers nos seus dispositivos para contrariar esta tendência de vigilância. Os editores reagiram bombardeando os utilizadores com pop-ups e mensagens pedindo-lhes para colocar os website na “whitelist” ou desactivar completamente o seu adblock. Mais de 600 milhões de dispositivos parecem estar actualmente a usar um qualquer software de ad-block. A indústria publicitária é também propensa a intransparências ao longo da cadeia de fornecimento destes corretores de dados e prestadores de serviços. Fornecedores de tecnologia sem escrúpulos e por vezes fraudulentos fingem entregar publicidade direccionada, quando na realidade, os utilizadores podem receber um anúncio de produtos que compraram recentemente. Os anunciantes que compram tais “públicos personalizados” não têm uma visão direta do que realmente acontece por detrás dos jardins murados dos fornecedores de ad-tech. Eles têm de confiar nos fornecedores de terceiros em como os anúncios são devidamente entregues. Estima-se que, em 2016, foram cometidos mais de 7 biliões de dólares em fraudes com anúncios online, desde anúncios equivocados até anúncios maliciosos.
O conteúdo aqui apresentado foi retirado do livro “Token Economy” de Shermin Voshmgir, traduzido e adaptado para português por mim, José Rui Sousa, em conjunto com António Chagas, Courtnay Guimarães e Joana Camilo, publicado sob uma licença Creative Commons CC BY-NC-SA apenas para uso não-comercial.

Steemit é uma aplicação descentralizada que opera na blockchain Steem. Ao contrário das aplicações de redes sociais baseadas na Web2, Steemit não tem (i) anúncios publicitários; (ii) todos os dados da ledger (livro-razão) são públicos, o que significa que nenhuma instituição é proprietária dos seus dados de transacção; e (iii) os contribuintes da rede são recompensados com tokens da rede. Quanto é pago é uma função do número das suas contribuições, e da popularidade das suas contribuições. Steemit não é permissionada, permitindo a qualquer utilizador aderir gratuitamente. A inscrição é feita por e-mail ou número de telefone e verificada manualmente por um administrador. Uma alternativa, é pagar uma taxa para criar a conta. Ambos os procedimentos pretendem criar um esforço/custo para a criação da conta, a fim de combater o spam, bots, e nomear os ocupantes. Steemit é provavelmente a primeira e mais longa aplicação descentralizada operante. Foi conceptualizada em 2015 e está operacional desde 2016. No momento da redacção deste livro, a rede tem mais de um milhão de utilizadores registados, 25.000 postagens, e 100.000 comentários, e 1,4 milhões de transacções na blockchain Steem por dia. É, portanto, um dos projectos mais maduros da comunidade criptográfica. Steemit iniciou as operações aproximadamente na mesma altura em que surgiu a rede Ethereum, ou seja, antes de ser possível criar uma aplicação descentralizada sem ter de criar a sua própria infraestrutura distribuída. Do ponto de vista da actualidade, o protocolo Steemit parece demasiado complexo e desactualizado. Na altura, porém, era um projecto visionário que estava à frente do seu tempo. Os fundadores do projecto criaram a sua própria infraestrutura para fins especiais (a blockchain Steem com o token nativo, STEEM) e o seu próprio token com valor indexado ao dólar americano (STEEM dólar). Hoje em dia, este nível de complexidade não seria necessário, dado que qualquer pessoa poderia construir uma rede social descentralizada numa rede de contractos inteligentes como a Ethereum, e utilizar um dos muitos tokens estáveis (i.e., indexados a uma moeda fiat) disponíveis publicamente. O fundador, Dan Larimer, também criou “BitShares” e a rede de blockchain “EOS”, ambas utilizando “Graphene” como mecanismo de consenso. A blockchain Steem também utiliza Graphene e fornece uma infraestrutura para a rede de mídias sociais Steemit, bem como para outras aplicações descentralizadas tais como (i) d.tube,” uma plataforma de vídeo descentralizada semelhante ao YouTube, e (ii) d.sound,” um serviço de streaming de áudio descentralizado semelhante ao Spotify ou Soundcloud. Tanto a d.tube como a d.sound utilizam a blockchain Steem para fazer cumprir os seus contractos inteligentes, mas têm menos utilizadores e tráfego que a Steemit. Os ficheiros de vídeo e som são armazenados em IPFS,” um protocolo de armazenamento de ficheiros descentralizado. Embora Steemit tenha muitas falhas de design, fornece um caso de uso elucidativo para a compreensão de aplicações de mídias sociais tokenizadas e descentralizadas.

Economia de Tokens da Steemit

Redes sociais descentralizadas como a Steemit não têm (i) monopólio de dados, o que significa que todos têm acesso a todos os dados de transacções, que são publicamente visíveis no explorador de blocos Steem, e (ii) não são necessárias receitas publicitárias, uma vez que a rede é gerida colectivamente por (iii) contribuintes que são recompensados com tokens pelas suas contribuições para a rede. Para encontrar ou “tagar” (etiquetar) conteúdo, pode-se usar “etiquetas e tópicos” que ajudam a classificar o conteúdo em fluxos individualizados. Como tal, Steemit é muito mais semelhante ao Reddit do que ao Facebook. Os utilizadores são recompensados pelas suas contribuições para a rede com três tipos diferentes de tokens da rede: “Steem“, “Steem Dollar“, e “Steem Power“. Steem (STEEM) é o token nativo da blockchain Steem. Tal como acontece com todos os tokens nativos da blockchain, os tokens são transferíveis e são criados novos tokens todos os dias. Steem Power (SP) é um token de reputação concebido para reflectir a influência de cada um na rede social. Qualquer pessoa que abra uma nova conta recebe uma quantidade inicial de tokens SP. Depois disso, pode ser recompensado pela sua contribuição para a rede em SP. Em alternativa, SP pode ser comprado com STEEM a uma paridade de 1:1. Este processo é referido como “powering up”. Quanto mais SP se tiver, mais as contribuições para a rede são recompensadas. Se alguém com muito SP fizer upvote[1] de um post de outro utilizador, esse utilizador será recompensado com mais tokens do que receberia se outro utilizador com menos SP fizesse o upvote do seu conteúdo. SP pode ser convertido novamente em Steem, o que é referido como power down, mas o processo é intencionalmente desacelerado para treze semanas para evitar que os utilizadores vendam os seus tokens de uma só vez com vista a evitar quedas de preços e manipulações de mercado. Steem Dollar (SBD) tem o design de um stable token (estável) que está indexado ao dólar americano numa paridade de 1:1. Ele pode ser comprado no mercado aberto ou ganhado (cinquenta por cento da recompensa pelas contribuições na rede de mídias sociais são pagas em SBD). Uma vez obtido, estes tokens SBD podem ser: (i) liquidados; (ii) conservados; ou (iii) convertidos em Steem e depois vendidos no mercado aberto após um processo de conversão de 3,5 dias para evitar “ataques de arbitragem”.Como o SBD é desenhado para ter preço estável, os detentores de tokens SBD perdem os aumentos de preço da Steem. Para incentivar os detentores de tokens SBD a manterem a sua SBD, eles recebem 10% de juros por ano. Esta taxa de juro é variável e pode ser alterada numa actualização do protocolo. A rede Steemit tem três tipos diferentes de utilizadores: (i) criadores de conteúdo: publicam conteúdo; (ii) utilizadores activos: curadores de conteúdo através de upvote (like) do conteúdo, e (iii) utilizadores passivos: consomem conteúdo. Um criador de conteúdo pode publicar um post mas só será recompensado com tokens se e quando o post for upvoted por outros utilizadores (curadores de conteúdo). Se um post tiver um bom desempenho, um curador que tenha upvoted este post ganhará mais SP do que por ter feito upvoted num post menos popular. As recompensas são pagas a partir de dois grupos de recompensa e distribuídas numa mistura dos diferentes tokens, Steem Power e Steem Dollar, e esta distribuição é determinada individualmente pelo criador do conteúdo. As recompensas só são pagas nos primeiros sete dias após o conteúdo ter sido publicado. Após esse período, o post ainda estará online, mas não será mais possível ganhar recompensas com o post. Qualquer pessoa pode publicar e fazer upvote num  conteúdo, contribuindo assim para a curadoria colectiva do conteúdo. A quantidade exacta de tokens obtidos é função do número de upvotes que um post recebe, e também uma função da quantidade de Steem Power que os curadores que compõem os upvotes têm. Se um curador tem 2.000 Steem Power e outro tem 20.000 Steem Power, os efeitos desses dois upvotes serão diferentes. Para incentivar o conteúdo de qualidade, o número de upvotes que um utilizador pode realizar dentro de um determinado período de tempo é limitado. Para aumentar a complexidade, se o mesmo utilizador decidir fazer upvote de vários posts, o peso de cada voto diminuirá, dependendo de quanto tempo passa entre os votos. A rede recarrega o poder de voto em 20 por cento por dia. A ideia de ambos os mecanismos é evitar o spam dos votos e incentivar as decisões de qualidade. Na realidade, porém, para ganhar mais tokens, as pessoas votam em conteúdos que esperam que sejam populares, tais como memes, e não necessariamente o que considerariam como conteúdo de qualidade. A aplicação Steemit é operada na rede blockchain Steem que utiliza “Delegated Proof-of-Stake” (DPoS)” como um algoritmo de consenso. DPoS é uma variação da  Proof-of-Stake em que a comunidade de detentores de tokens na rede blockchain subjacente vota em 21 das chamadas “testemunhas” para as quais delegam os seus tokens STEEM. As testemunhas verificam as transacções e criam blocos em nome dos detentores de tokens que lhes delegaram os seus tokens. Quando se trata do desempenho da rede, o DPoS é muito mais escalável do que a Proof-of-work[2], escalabilidade esta que é um pré-requisito para uma rede social com milhares de transacções por segundo. A blockchain Steem cria consistentemente novos tokens STEEM, que são adicionados a uma “pool de recompensas” a partir da qual os detentores de tokens serão recompensados de acordo com as regras de governança definidas no protocolo. De acordo com as actuais regras de governança, 15% dos novos tokens minerados são atribuídos às pessoas que detêm SP, 75% vão para os criadores e curadores de conteúdos, e 10% dos novos tokens minerados são pagos a testemunhas. A política monetária inicial dos tokens STEEM era altamente inflacionária na oferta, quase duplicando todos os anos. Devido à pressão da comunidade, a taxa de inflação do STEEM foi ajustada para 9,5 por cento ao ano. No momento da redacção do livro, a taxa de inflação do STEEM é de 9%, e diminuirá 0,5% todos os anos.

Críticas ao Steemit

Enquanto Steemit e a infraestrutura da subjacente blockchain Steem são um grande caso de uso para a forma como podemos redefinir redes sociais, a economia por detrás do token tem algumas falhas fundamentais de design. Além disso, uma vez que todos os dados sobre a blockchain Steem são públicos, qualquer pessoa pode criar aplicações descentralizadas com estes dados para criar ferramentas úteis para a comunidade Steemit, tais como “Catch a Whale[3] ou “Steem Market[4]. Open Data: Ao contrário das plataformas de mídias sociais Web2, todos os dados de transacções na blockchain Steemit são públicos e transparentes para todos com uma simples análise da cadeia. Isto significa que qualquer pessoa pode inspeccionar o que aconteceu, quando ou quem fez o quê no ecossistema Steemit. Como tal, Steemit é menos como o Facebook (onde só os seus amigos podem ver o que publica), mas mais como o Twitter, Medium, ou YouTube, onde todos podem ver o que você fez. Algoritmos criptográficos alternativos como a multiparty computation[5] ou zero-knowledge proofs[6] e técnicas adicionais de ofuscação precisam de ser implementadas no protocolo para proporcionar um design mais focado na privacidade[7]. A tendência actual na comunidade Web3 de construir mais blockchain que preservam a privacidade parece ter inspirado Steemit a desenvolver um roadmap para a ofuscação de pelo menos alguns dos dados públicos. Reputação poder ser comprada com dinheiro: Steemit pretendia originalmente conceber uma rede de mídias sociais para conteúdos de qualidade. No entanto, devido às falhas no design do token de reputação, existem actualmente muitas questões de incentivo e fornecimento de conteúdos de qualidade. Embora o Steem Power (SP) supostamente seria um token de reputação, baseia-se em suposições demasiado simplificadas sobre a forma como os actores da rede se comportam. Os mecanismos do token não consideram a tragédia dos comuns ou o pensamento económico a curto prazo. Os tokens de reputação, sob a forma de Steem Power, podem ser comprados com moeda fiduciária. Os utilizadores que estão dispostos a investir uma quantidade considerável de dinheiro em Steem Power podem, por conseguinte, alavancar o seu poder de rede e ganhar mais dinheiro mais rapidamente do que os utilizadores que tentam construir organicamente a sua reputação. Este design de token bastante simplista baseia-se no pressuposto de que aqueles que têm mais tokens, também conhecidos como aposta na rede, são automaticamente incentivados a contribuir para a rede com a conteúdo de melhor qualidade ou actividade de curadoria. Além disso, o design do token de reputação não considera que diferentes utilizadores têm interesses diferentes, e que os gostos individuais são relativos. Qualquer design de token de reputação significativa provavelmente precisa de ser subjectivado, em vez de ser uma métrica universal para todos os utilizadores da rede. Ao longo dos anos, estas falhas de design conduziram a uma monopolização do poder por parte de alguns abastados detentores de tokens, criando grandes assimetrias de poder na rede. Se vale ou não a pena contribuir economicamente para a rede depende das taxas de câmbio actuais de todos os tokens, e é também uma função do seu próprio SP. A análise recente da rede mostra que apenas 2% dos postos recebem retornos dignos de nota, a maioria dos quais provavelmente não compensa os custos de produção, o que também resulta em grande parte das assimetrias de poder. Assimetrias de Poder: Os únicos números confiáveis são de vários anos atrás, quando os dez maiores detentores de tokens controlavam 79,3% de SP, 85% de Steem, e 45% de SBD. Com base nos números disponíveis, os utilizadores medianos detêm uma média de cerca de 2.000 SP ou menos, enquanto os detentores de tokens high–net worth, também referidos como baleias, detêm 2.000.000 SP. Note-se que não é claro se as rich-lists publicadas estão actualizadas, e que não existe nenhum gráfico de distribuição a ser encontrado. As listas disponíveis (ver links nas referências) têm pouca documentação. É seguro assumir que esta divisão de poder se alargou nos últimos dois anos e que a base do actual design de incentivos favorece os grandes detentores de tokens ganharem proporcionalmente mais tokens numa só contribuição. Bots & Venda de Votos: Em teoria, o design do mecanismo de incentivo encoraja os utilizadores a criarem, e a fazerem a curadoria de conteúdos relevantes e de qualidade. A realidade da actividade da rede mostrou que o modelo de recompensa incentiva a criação de conteúdos ao estilo “clickbait” impulsionados por bots. Embora exista alguma prevenção de bot, relacionada com o processo de criação de contas, Steem Power é um token transferível, o que significa que pode ser delegado de um utilizadores para outro. Isto levou ao surgimento de bots programados para o upvote de posts com base na sua potencial rentabilidade. Os bots podem dividir a recompensa com os detentores do token que lhes delegaram o seu SP. Como resultado, a curadoria de conteúdo no Steemit não se baseia, muitas vezes, na qualidade, mas é optimizada para maximizar os lucros. O conteúdo é produzido para ser potencialmente lucrativo, e os criadores podem ter em conta qual conteúdo será provavelmente notado por curadores e bots de alta reputação. Os bots podem upvote outros bots para criar feedback circular sobre as expectativas de lucro, considerando que uma votação é mais lucrativa se for lançada relativamente cedo, e num caso em que mais votos irão ainda acontecer. Outros desafios do design da governança do Steemit são a venda de votos, a intimidação por parte dos membros mais ricos, a monopolização da influência para estabelecimento de políticas, evidente controlo por grandes detentores de tokens, e a censura forçada. Auto-upvoting: Steemit permite aos utilizadores autovotação dos seus próprios posts, e isto tem sido objecto de muitas discussões na rede. Os opositores criticam a tendenciosidade no acto de auto-upvoting, uma vez que reduz a qualidade do processo de curadoria. Os defensores afirmam que não fazer o upvote do seu próprio conteúdo significa diluir a sua própria aposta, e dar o seu poder apenas a outros utilizadores. Além disso, argumentam que, se os utilizadores quiserem fazer auto-upvote e já não o puderem, simplesmente criarão uma segunda conta para tal. Governança do conteúdo: O conteúdo no Steemit não está a ser moderado ou censurado. Alguns vêem isto como uma falta de governança. Enquanto alguns membros da comunidade favorecem “aplicações descentralizadas resistentes à censura”, outros criticam a falta de moderação dos conteúdos, especialmente quando se trata de pornografia infantil. Por outro lado, parece que alguns utilizadores foram banidos do Steemit por violações dos “Termos de Serviço”. Gestão de chaves: A usabilidade do software de wallet (carteira) e recuperação de chaves é importante. Os sistemas baseados em blockchain não permitem a recuperação centralizada de senhas. Os utilizadores do Steemit que perdem as suas senhas, e não têm um backup, perdem o acesso aos seus fundos. Enquanto não existirem soluções de recuperação de senhas sociais (social key), a gestão segura de senhas será um factor de estrangulamento  para a adopção pelos utilizadores. Atracção e retenção do utilizador: Enquanto muitos dos primeiros utilizadores do Steemit aderiram à rede por razões ideológicas, a grande maioria dos utilizadores são apenas utilizadores ocasionais, ou fazem alguns posts e acabam por não regressar por várias razões: Demora um tempo para construir uma base de seguidores antes de se conseguir começar a ganhar dinheiro com as suas contribuições. Além disso, as actuais desigualdades de distribuição na rede, que resultam dos  mecanismos de incentivo do token que favorecem os primeiros utilizadores e os grandes detentores de tokens que têm um número desproporcional de tokens da rede, não tornam atractiva a permanência dos utilizadores na rede. [1] Favoritar, curtir, clicar no botão de “like”. [2] Prova de Trabalho [3] “Catch a Whale” é uma aplicação que rastreia o que os grandes detentores de tokens (baleias) votaram a favor. [4] “Steem Market” permite aos utilizadores comprar, vender, e alugar bens com a Steem. [5] Multiparty computation é um esforço criptográfico que permite a vários servidores computarem em conjunto um output sem que um único servidor conheça todos os inputs, e pode ajudar a publicidade anónima agregada. [6] Zero-knowledge proofs são esquemas criptográficos que permitem a uma parte verificar uma solução com o mínimo ou nenhum tipo de informação transmitida. Normalmente, as aplicações aqui são transacções confidenciais, e permitem provar a autenticidade, sem dar detalhes pessoais. Outro caso de utilização possível poderia ser na prova de aplicabilidade de anúncios a editores sem dar dados pessoais. [7] Privacy by design refere-se aos esforços empreendidos no design de um sistema para proteger a privacidade em todas as etapas possíveis, em vez de negligenciar a privacidade e tentar encontrar formas de implementação mais tarde.
O conteúdo aqui apresentado foi retirado do livro “Token Economy” de Shermin Voshmgir, traduzido e adaptado para português por mim, José Rui Sousa, em conjunto com António Chagas, Courtnay Guimarães e Joana Camilo, publicado sob uma licença Creative Commons CC BY-NC-SA apenas para uso não-comercial.

Reddit” é uma plataforma de mídia social Web2 para discussões temáticas – subreddits – que oferece um sistema de rating por contribuição. Os subreddits representam quadros criados pelos utilizadores que ajudam a canalizar as discussões em torno de uma variedade de tópicos. Os utilizadores podem submeter os seus comentários, que podem ser upvoted, downvoted ou comentados por outros utilizadores. A classificação da visibilidade de um post é determinada pelo número de votos upvote e downvote. Os pontos “Karma” determinam a reputação dos utilizadores na rede. Reddit foi originalmente fundada em 2005 e tem mais de 2 milhões de comunidades subreddit[1] e está classificada entre os 20 sites mais visitados em todo o mundo[2]. Em Maio de 2020 dois subreddits – r/Cryptocurrency e r/FortNiteBR – com mais de 2,4 milhões de utilizadores anunciaram o lançamento dos seus próprios subreddit tokens – MOON e BRICK – que serão individualmente geridos pela rede Ethereum. Ambos os tokens poderiam ser vistos como um caso de teste de utilização para a tokenização de todos os subreddits com os seus tokens comunitários orientados para um propósito específico. Os tokens serão inicialmente geridos pela testnet da Ethereum “Rinkeby” durante alguns meses antes de migrarem para a rede principal da Ethereum. O “Reddit Vault” é uma carteira Ethereum integrada nas aplicações móveis e comunicações da Reddit com a rede Ethereum. Ambos os tokens são concebidos para serem transferíveis, e os utilizadores podem enviar os seus tokens MOON e Brick para qualquer outra carteira compatível com ERC-20. Os tokens também vêm com direitos de voto especiais dentro da comunidade, no entanto, ainda não está claro como será esse processo de votação. Neste desenho inicial, os tokens podem ser usados para animar emojis, crachás exclusivos e para responder aos comentários do Reddit usando gifs. A política monetária dos tokens varia e pode ser determinada pela comunidade de cada subreddit, pelo menos em certa medida. Isto significa que cada comunidade de cada subreddit terá um certo controlo sobre as propriedades e função do token (taxa de emissão, processo de cunhagem, direitos de voto, transferibilidade, propriedades de utilização). “r/Cryptocurrency” anunciou que os tokens MOON têm uma taxa de emissão fixa por mês, 5 milhões de MOONs, que diminuirão 2,5% todos os meses até ser atingido um total de 250 milhões. O “r/FortNiteBR” não especificou uma taxa de emissão para os seus tokens BRICKS. No momento da redacção deste livro, ainda não está claro se ou quando as as exchanges listaram os tokens. Com esta mudança, o Reddit é a primeira rede de mídia social baseada na Web2 que anunciou oficialmente a tokenização das suas actividades de mídia social. É provável que outras redes de mídia social existentes façam o mesmo em breve. O maior desafio será o design do token para que o objectivo desejado do sistema económico criado pelo token não possa ser centralizado. [1] https://redditmetrics.com/history [2] https://www.alexa.com/siteinfo/reddit.com
O conteúdo aqui apresentado foi retirado do livro “Token Economy” de Shermin Voshmgir, traduzido e adaptado para português por mim, José Rui Sousa, em conjunto com António Chagas, Courtnay Guimarães e Joana Camilo, publicado sob uma licença Creative Commons CC BY-NC-SA apenas para uso não-comercial.

A ideia do projecto Basic Attention Token é de monetizar a atenção dos utilizadores e de criar um mercado publicitário mais transparente e eficiente. O Basic Attention Token inverte os papéis dos intervenientes na indústria publicitária, e redefine a questão de quem é dono da sua atenção e da sua experiência de navegação na web, e quem é pago por quê e a partir de quem. Historicamente, as transacções económicas eram, na sua maioria, baseadas na troca de produtos por dinheiro, dívida ou outros produtos. A escolha era limitada e as expectativas dos clientes relativamente baixas. Devido à escassez de bens, os produtores não precisavam personalizar o seu produto ou diferenciá-lo de outros produtos. A revolução industrial (1860-1920) reduziu os custos de produção, alterando a dinâmica entre a oferta e a procura de bens. À medida que a produção começou a superar a procura, os mercados tornaram-se cada vez mais competitivos, os produtos mercantilizaram-se e as vendas e marketing tornaram-se uma forma das empresas diferenciarem os seus produtos da concorrência. O que se seguiu foi uma revolução nas vendas (1920-1940). Seguiu-se uma revolução de marketing (1940-1990), que então levou às revoluções de marketing mais sofisticadas do final do século XX e início do século XXI, com foco no marketing de relacionamento e no marketing das mídias sociais. Os acordos de livre comércio e o surgimento da Internet permitiram às empresas externalizar cada vez mais a produção e serviços para outros países e concentrar-se no design de produtos, na criação de marcas e na publicidade. Pela primeira vez desde a revolução agrícola, os humanos estão a aproximar-se de um estágio onde há uma abundância de recursos como comida, dinheiro e conhecimento. A maioria das carências dos tempos modernos é devida a ineficiências de alocação, e raramente são produto de carências reais. Na era do excesso de informação, otimização da cadeia de suprimentos e mecanismos algorítmicos de mercado, essa ineficiência pode ser ainda mais reduzida. Enquanto a invenção da imprensa gráfica no século XV pode ser vista como a primeira revolução da informação, o surgimento da Internet trouxe a segunda revolução da informação, e com isso, a abundância de informação. Os dados tornaram-se o combustível desta economia da informação, e a atenção é o recurso escasso. À medida que nos aproximamos de uma “sociedade de custo marginal zero”[1] , o tempo e a atenção estão a tornar-se dois dos recursos mais escassos. A quantidade de tempo que uma pessoa tem para prestar atenção à publicidade é limitada.

Basic Attention Token (BAT)

A publicidade digital envolve hoje em dia dois players principais, os anunciantes e editores, e muitos serviços intermediários que foram estabelecidos para servir as necessidades dos anunciantes e editores. Os utilizadores não têm quase nenhum papel activo no sistema, exceto talvez pela possibilidade limitada de opt-out. O projecto Basic Attention Token inverte os papéis dos players da indústria publicitária e redefine a questão de quem é dono da sua atenção e da sua experiência de navegação na web, e quem é pago pelo quê, e por quem. O Basic Attention Token fornece soluções tokenizadas para os desafios atuais da indústria. A ideia é usar tokens criptográficos e um navegador que preserva a privacidade para criar um sistema de publicidade descentralizado. A publicidade é realizada P2P, diretamente no navegador Brave”, uma aplicação descentralizada que se comunica com a rede Ethereum e que gere dois tokens: BAT (Basic Attention Token) e BAM (Basic Attention Metrics). O token BAT pode ser utilizado como transferência de valor entre editores, anunciantes e utilizadores de forma a que (i) os utilizadores sejam compensados pela visualização dos anúncios de uma forma que preserve a privacidade, (ii) os editores recebam uma parte maior das receitas dos anúncios do que receberiam actualmente, e (iii) os anunciantes possam obter um melhor retorno do investimento, bem como dados mais precisos. Os utilizadores podem optar por ver certos anúncios de empresas em que estão genuinamente interessados, ou pagar uma taxa para não verem quaisquer anúncios.   Basic Attention Metrics (BAM) permite o rastreamento e relatório precisos da atenção do utilizador diretamente no navegador. Apesar do navegador rastrear constantemente a atenção, estes dados são anónimos, pois nunca deixam o software do navegador correr localmente no seu dispositivo. Algoritmos de machine-learning no dispositivo determinam o conteúdo relevante para publicidade personalizada. O “valor de atenção” para cada anúncio depende de quanto tempo o anúncio é visto e outras métricas, tais como o número de pixels do anúncio que são visíveis em proporção ao conteúdo relevante, etc. A análise de dados é realizada diretamente no navegador para veicular publicidade direcionada sem revelar os dados básicos para a empresa que entrega o anúncio (anunciante). Os anunciantes têm acesso directo a métricas confiáveis sem a necessidade de rastreamento por terceiros e sem comprometer a privacidade do utilizador. Tal nível de desintermediação pode melhorar a eficácia da publicidade direccionada. O livro relata 13 milhões, mas no site do Brave, à data de Novembro de 2020, já  ultrapassa os 20 milhões de utilizadores activos mensais que o usam para navegar na web para gerir os seus tokens e realizar outras operações. Ao contrário dos navegadores atuais, o bloqueio de anúncios está incorporado no navegador da Brave usando a rede Tor. Tal bloqueio torna também o navegador mais rápido. Além disso, o navegador Brave oferece mais segurança incorporada, pois actualiza sites que não têm HTTPS para usar o protocolo HTTPS. A privacidade não é uma extensão opcional do navegador que precisa ser instalada manualmente. O navegador também fornece um painel de análise para monitorizar e gerir recursos como programas de incentivo, algoritmos de correspondência de anúncios e sistemas de medição da atenção. Há quem argumente que serviços baseados na nuvem, como micro-servers de dados pessoais, como o Hub of All Things”, já oferecem a possibilidade de transferir o controlo sobre dados pessoais de volta para os clientes individuais, onde os utilizadores podem configurar a sua própria infraestrutura de armazenamento de dados pessoais. No entanto, eles continuam a ser um fenómeno marginal. Embora tais serviços ofereçam mais controlo sobre o local onde os dados são armazenados, ainda é preciso contar com terceiros para serviços de gestão de identidade e hospedagem, o que não oferece o mesmo nível de autonomia e segurança das soluções de blockchain, como o BAT. Como funciona o BAT em detalhe: Qualquer pessoa que descarregue o aplicativo recebe uma quantidade inicial de tokens BAT. Os anunciantes pagam aos editores tokens BAT para exibir anúncios personalizados, que são filtrados pelo algoritmo no navegador Brave, com base apenas nos dados coletados localmente. Isso significa que os utilizadores mantêm a propriedade e o controlo sobre os seus dados. Ao entregar um anúncio, os anunciantes enviam os tokens BAT num estado bloqueado usando um contracto inteligente. Se e quando os utilizadores visualizam os anúncios, o contracto inteligente desbloqueia os tokens BAT, que compensam o utilizador com até 70 por cento da receita de publicidade. A editora que hospeda o anúncio recebe o resto, o que poderia incentivá-los a fornecer conteúdo de qualidade relevante em vez de spam com anúncios irrelevantes. Os utilizadores podem ser compensados pelo seu tempo e atenção e, por sua vez, gastar estes tokens para outras actividades online, tais como dar gorjetas a artistas e criadores de conteúdo para o seu conteúdo online gratuito. Esta opção de “gorjeta” funciona de forma semelhante a serviços como o Patreon, mas elimina a necessidade de serviços de terceiros, como o Patreon. Também se poderia usar tokens BAT para pagar subscrições, bens digitais e outros serviços no futuro. No momento de escrita do livro, os tokens BAT podem ser usados para doações de caridade para mais de 1000 organizações, como a Cruz Vermelha ou o World WildLife Fund. A BAT estabeleceu uma parceria com a TAP Network, uma empresa de tecnologia de recompensas como serviço, que tem mais de 250.000 parceiros comerciais como a Amazon, Apple, Walmart, American Airlines, Starbucks, e HBO. Os utilizadores também poderão resgatar seus tokens BAT para recompensas de qualquer uma dessas empresas, o que pode ser um incentivo adicional para os utilizadores adotarem o Brave e o BAT. Além disso, existem mais de 28.000 editores com certificação Brave onde os tokens BAT também são aceites, tais como Vimeo, Vice, Washington Post, The Guardian e MarketWatch.

Perspectivas & Desafios

As soluções de publicidade baseadas na Web3 proporcionam mais transparência para os editores sem comprometer a privacidade do utilizador. Devido à natureza de código aberto desta solução, o software do navegador pode ser auditado e todas as transacções são passíveis de verificação pública. A natureza de código aberto pode tornar os sistemas mais resistentes e reduzir as fraudes. No entanto, há também alguns desafios que precisam ser resolvidos antes que a BAT possa alcançar a adoção em massa no mercado. Ao contrário do Steemit, o BAT é uma solução centralizada, pelo menos no que diz respeito à sua economia token e respectiva governança. Enquanto o STEEM e o Steem Power são tokens que são cunhados com base em provas de contribuição para o ecossistema Steem, o token BAT está vinculado a moedas fiat. As tokens BAT não são cunhadas mediante prova de determinado comportamento, mas foram inicialmente financiadas com dinheiro fiat numa venda de tokens. O fluxo de tokens e a criação de valor no modelo BAT parecem refletir modelos de criação de valor da velha escola, e são baseados num conjunto de tokens BAT pré-minerados. Os fundadores e gestores do Brave decidem quantos tokens são emitidos e como funciona o fluxo de tokens: Após uma injeção de capital privado de VCs, o projecto BAT realizou uma venda de tokens em 2017, que terminou em 30 segundos, levantando cerca de 35 milhões de USD (156.250 ETH). No total, foram criados 1,5 biliões de tokens, sendo 1 bilião vendido na venda de tokens, e os tokens restantes retidos. A equipe Brave recebeu 200 milhões para financiamento de desenvolvimento futuro (BAT development pool), e 300 milhões serão doados gratuitamente em vários lotes, por ordem de chegada/primeiro atendimento, quando os utilizadores fizerem o download do navegador (user growth pool). Os primeiros pagamentos começaram em dezembro de 2017. O pool de crescimento de utilizadores ainda detém cerca de 250 milhões de BAT. Quanto à distribuição de tokens, os cem primeiros possuem 72% de toda a oferta de tokens. O projecto BAT ainda está em fase inicial de implementação e muitos recursos estão em desenvolvimento. É necessário desenvolver mecanismos anti-fraude para limitar a quantidade de anúncios veiculados por utilizador. Isto é um desafio, pois qualquer pessoa poderia abrir qualquer número de carteiras em diferentes dispositivos. Além disso, para que os levantamentos de tokens estejam em conformidade com as autoridades reguladoras, certos mecanismos KYC (conheça o seu cliente) serão provavelmente necessários, especialmente à luz da legislação anti-lavagem de dinheiro. A carteira é actualmente unidireccional; os tokens não podem ser levantados. Os utilizadores precisam de utilizar serviços de terceiros para converter o dinheiro do fiat em BAT e vice-versa. Isto é provavelmente uma restrição de curto prazo e será eventualmente resolvida à medida que o sistema amadurecer. Pode ser difícil motivar os utilizadores a mudar para um novo web browser como o Brave, uma vez que as quotas de mercado dos browsers têm sido historicamente bastante estáveis. No entanto, ao contrário dos browsers tradicionais, o Brave oferece características de privacidade e possibilidades de receita. A oportunidade de ganhar dinheiro ao ver anúncios, ao mesmo passo prometendo um nível de privacidade sem precedentes, pode mudar a dinâmica no mercado de navegadores. Uma vez que todas as funcionalidades da Brave estejam totalmente implementadas e operacionais, pode ser atraente o suficiente para os utilizadores passarem pelo esforço de instalar uma nova peça de software em seus dispositivos. No entanto, os anunciantes podem ser o maior factor de estrangulamento para a adoção de BAT. O Google e o Facebook dominam actualmente a indústria de tecnologia avançada, com uma quota de mercado estimada em cerca de 70 por cento. A sua alargada base de utilizadores torna-os populares entre os anunciantes e editores. Enquanto eles oferecem opções de anúncios em linha com seus resultados de feeds ou pesquisas, a BAT actualmente oferece apenas anúncios de exibição, o que não é tão atraente para os anunciantes. O projecto BAT tem em seu roteiro a implementação do uso do BAT além dos casos de uso de publicidade, para qualquer transferência de valor dentro do navegador. Se eles serão capazes de ter sucesso na implementação deste plano, tal ainda não está claro. A longo prazo, é provável que o ecossistema BAT ou um token de atenção semelhante se torne um método de micro-pagamentos nas redes sociais, não só para pagamentos de publicidade, mas também para recompensar a criação e curadoria de conteúdos. Além da BAT, outros projectos estão a desenvolver soluções similares, como o AdEx, um projecto que se concentra em anúncios de vídeo. [1] “Zero Marginal Cost Society” é o título de um livro de Jeremy Rifkin, que descreve como as tecnologias emergentes estão a conduzir-nos a passos largos para uma era de bens e serviços quase gratuitos, precipitando a ascensão meteórica de um fenómeno global chamado “Collaborative Commons”. O livro descreve o paradoxo do capitalismo se ter tornado tão eficiente que se está a abolir a si próprio. Embora os economistas sempre tenham promovido uma redução do custo marginal, provavelmente não anteciparam a possibilidade de uma revolução tecnológica que poderia trazer custos marginais próximos de zero, quase livres e abundantes, e não mais sujeitos às forças do mercado. [2] Devido ao Regulamento Geral de Protecção de Dados (RGPD) que foi aprovado pela União Europeia, as práticas anteriores estão a tornar-se problemáticas em certas jurisdições. Um tratamento recente sobre as consequências da GDPR na análise de dados pode ser encontrado: Wieringa, J., Kannan, P.K., Ma, X., Reutterer, T., Risselada, H., e B. Skiera (2019): Data Analytics in a Privacy-Concerned World. Journal of Business Research (a publicar).
O conteúdo aqui apresentado foi retirado do livro “Token Economy” de Shermin Voshmgir, traduzido e adaptado para português por mim, José Rui Sousa, em conjunto com António Chagas, Courtnay Guimarães e Joana Camilo, publicado sob uma licença Creative Commons CC BY-NC-SA apenas para uso não-comercial.

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