Não há dúvida de que a indústria da saúde enfrenta uma série de importantes desafios. Examinamos de seguida como a tecnologia Blockchain pode ser utilizada para enfrentá-los.

BLOCKCHAIN NA SAÚDE

Comecemos por analisar os problemas da perspectiva do indivíduo e dos seus dados de saúde. Apesar de quão vital e valiosa é a informação pessoal de saúde (PHI), a maioria dos indivíduos não tem qualquer controlo sobre ela. Com a ajuda da blockchain, poderíamos aplicar paradigmas de identidade auto-soberana aos dados de saúde, permitindo aos indivíduos armazenar os seus próprios registos de saúde e controlar o acesso. Isto facilitaria que os indivíduos pudessem agregar toda a sua informação relacionada com a saúde, e assim ter uma visão geral de tais dados. Uma vez agregados, os indivíduos poderiam optar por levar os seus dados “para o mercado” através de intercâmbios de dados de saúde mediados por uma cadeia de pacientes baseada em blocos. Tais mercados tornariam possível aos indivíduos partilhar, alugar ou vender alguns dos seus dados pessoais de saúde às partes interessadas, permitindo-lhes a ambos apoiar a investigação mas também, se o desejarem, rentabilizar os seus dados de saúde. Utilizando nova aprendizagem federada e técnicas computacionais seguras, isto poderia em teoria ser feito de forma a preservar a privacidade, para que os dados em si nunca sejam revelados nem deixem a posse do seu proprietário.

Tais mercados poderiam ser uma bênção não só para os indivíduos mas também para a sociedade no seu conjunto, ao disponibilizar mais e melhor qualidade de dados ao sistema de saúde. Poderia ter um grande impacto na promoção de vidas mais saudáveis e na melhoria dos resultados dos cuidados de saúde, facilitando aos indivíduos a colaboração muito mais ativa com os seus médicos e outros profissionais de saúde nos seus próprios cuidados de saúde pessoais. Isto poderia incluir a facilitação de modelos de cuidados baseados em valores, nos quais os médicos são compensados com base em resultados e não em tratamentos, assim como novos meios de incentivo a comportamentos saudáveis.

Como salientado, hoje em dia quase não existe nenhuma parte do sistema de saúde que não seja orientada por dados. E embora a boa notícia seja que há muitos dados relacionados com a saúde a ter em conta, a má notícia é que estes estão frequentemente fechados em silos impenetráveis e podem ser difíceis de encontrar ou fazer uso deles.

A blockchain pode ajudar a resolver muitas destas questões. Poderia ser combinada com a Internet das Coisas Médicas (IoMT) para ajudar a garantir a autenticidade dos dados gerados pela IoMT ao longo do ciclo de vida dos dados, bem como dispositivos de controlo à distância mais seguros. Poderia ser utilizada para apoiar mercados de dados de saúde em grande escala para investigação e desenvolvimento médico. Estes poderiam tornar-se uma importante fonte de conjuntos de dados de alta qualidade e em larga escala que, utilizando as novas técnicas já mencionadas, poderiam ser montados de forma a proteger a privacidade e a propriedade intelectual. A blockchain poderiam também apoiar ensaios clínicos, ajudando a reduzir o custo e a complexidade do recrutamento de participantes, facilitando ensaios à distância, e permitindo potencialmente a reutilização segura dos dados em ensaios subsequentes.

Plataformas de suplly chain baseadas em blockchain poderiam ajudar a combater a contrafacção de medicamentos e de peças para dispositivos médicos ao fornecer informação fiável sobre a proveniência, bem como ao monitorizar toda a cadeia de produção (muitas vezes em conjunto com sensores IoT).

A blockchain poderia apoiar a administração dos cuidados de saúde. Os registos de saúde auto-soberanos poderiam ajudar os primeiros socorros a obter acesso rápido ao historial médico de um paciente em caso de emergência, e também simplificar as admissões e racionalizar e melhorar os cuidados hospitalares. Ecossistemas tokenizados em grande escala dos cuidados de saúde que reúnam todos os intervenientes do sistema numa única plataforma poderia permitir novos modelos de distribuição de cuidados de saúde. Mercados descentralizados de dados de saúde e esquemas de incentivos tokenizados poderiam ajudar a melhorar procedimentos preventivos e de pós-tratamento.

Os trabalhadores na área da saúde também poderiam beneficiar. A blockchain poderia ser utilizada para estabelecer regimes de acreditação descentralizados sobre o modelo de identidade auto-soberana, ajudando a aliviar alguns dos graves problemas em torno da credenciação profissional dos médicos. A blockchain pode ser utilizada pelos profissionais de saúde como uma base para organizações orientadas para a comunidade.

Estas poderiam incluir mercados tokenizados e descentralizados para médicos e trabalhadores da saúde partilharem serviços entre si, bem como introduzir novos tipos de associações profissionais de base geridas segundo princípios descentralizados (por exemplo, uma Organização Autónoma Descentralizada para médicos).

No que toca à COVID-19, a blockchain tem sido proposta como um meio de ajudar a mitigar as rupturas da cadeia de abastecimento que têm causado escassez do equipamento de protecção pessoal (EPI) e de outro equipamento médico. Também poderia ser utilizado para apoiar técnicas de rastreio de contactos de preservação da privacidade, a fim de trazer privacidade e transparência aos esforços de monitorização das populações e de partilha de dados de saúde relacionados com a COVID. Foram propostas soluções baseadas em blockchain para ajudar a mitigar os efeitos de lockdowns, permitindo a distribuição directa de fundos de socorro e pagamentos de seguros, apoiando a investigação e desenvolvimento de novos métodos de tratamento e prevenção, bem como apoiando abordagens de preservação da privacidade para o distanciamento social.

 

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Os cuidados de saúde há muito que são reconhecidos como um caso chave de utilização da tecnologia blockchain.

Hoje em dia, com a pandemia do COVID-19, tornou-se um dos casos mais atual. O corona vírus tem evidenciado uma série de problemas nos cuidados de saúde e indústrias relacionadas como a cadeia de abastecimento. Estes problemas – da fraude e abuso à ineficiência e desperdício à espiral de custos – são bem conhecidos.

Tal como em outros sectores dependentes da tecnologia, muitos dos problemas mais trincheiros nos cuidados de saúde são problemas de dados – e muitos das soluções mais importantes serão soluções de dados. No entanto, numa indústria tão grande e de longo alcance como os cuidados de saúde, os desafios em torno da acumulação, análise e exploração de dados, bem como o armazenamento e transporte em segurança pode parecer intransponível. Tal como em outros setores, nos cuidados de saúde podemos observar uma forte tensão entre a necessidade de grandes dados de apoio por parte da sociedade de investigação e prestação de cuidados, e o direito do indivíduo à privacidade e à segurança dos dados.

A Blockchain pode ajudar no contexto de uma série de transformações mais amplas pelas quais estamos actualmente a passar. Uma delas é a revolução tecnológica que viu aparecer em cena um número sem precedentes de tecnologias disruptivas quase simultaneamente, desde a Inteligência Artificial e a impressão 3D até à biotecnologia, genómica, Internet das Coisas Médicas (IoMT) e, claro, a própria tecnologia blockchain.

Estamos também a experimentar um ponto de viragem nas atitudes em relação à justa utilização de dados pessoais de saúde (juntamente com dados pessoais em geral), como as pessoas se têm vindo a tornar mais conscientes da quantidade de dados pessoais de saúde que são gerados sobre elas e de quão pouco panorama e controlo elas têm sobre os mesmos. Tudo isto tem sido acompanhado por fortes passos por parte de reguladores para proteger a informação pessoal sobre saúde (PHI) e os direitos de pacientes para terem uma palavra a dizer na sua utilização.









Antes de entrarmos nos detalhes de como blockchain pode ser aplicada aos cuidados de saúde, urge explanar uma visão geral de algumas das características da blockchain e de sistemas baseados em redes distribuídas similares, importantes num contexto de cuidados de saúde.

– Descentralização: o principal benefício da blockchain nos cuidados de saúde, como em qualquer outro lugar, é a descentralização – aqui definida vagamente como um princípio de organização baseado em abordagens ascendentes, partilhadas e geridas pela comunidade, em oposição às abordagens descendentes, de comando e controlo. Isto não é um juízo de valor. As abordagens centralizadas são a norma hoje em dia e têm servido extremamente bem a sociedade. Mas elas também têm pontos fracos. Os sistemas centralizados podem representar pontos únicos de falha e/ou corrupção. Tendem para a criação de silos isolados de dados e podem ser um entrave à interoperabilidade. Eles concentram o valor dos dados nas mãos da plataforma de dados, e não necessariamente do produtor desses mesmos dados.

Podem também ser extremamente atraentes para hackers e criminosos cibernéticos. O apelo da blockchain é como um instrumento para substituir alternativas centralizadas por alternativas descentralizadas que abordem estas fraquezas ou oferecam abordagens inovadoras que não eram possíveis antes.

– Consenso de grupo sobre informação: os cuidados de saúde dependem da partilha de dados entre vários grupos. Isto inclui informação pessoal sobre saúde (PHI), dados de investigação, informação sobre seguros, informação sobre pagamentos, estatísticas relacionadas com a saúde, dados de diagnóstico… a lista é quase interminável. Na maioria dos casos, esta informação tem de passar de uma pessoa ou organização para outra. Isto cria uma forte necessidade entre as partes interessadas nos cuidados de saúde para uma visão consensual dos dados. Em vez de confiar num terceiro para agir como verificador e distribuidor de informação, a blockchain pode ser utilizada para criar plataformas de dados e transacções em que todos os interessados partilham o trabalho de chegar a um consenso, conduzindo assim a uma elevada confiança na informação que é acordada.

– Rastreabilidade de objetos e de informação: para obter uma visão consensual sobre os dados, esses dados têm de ser fiáveis. Nos cuidados de saúde, como noutras indústrias, há uma grande necessidade de melhorar as cadeias de fornecimento de informação – ou seja, compreender de onde vem a informação, o que lhe aconteceu ao longo do ciclo de vida dos dados, e assim por diante. A Blockchain funciona muito bem para este tipo de casos de utilização dada a sua característica de imutabilidade e preservação dos dados ao longo do tempo.

– Histórico/auditoria de dados partilhados: quer seja na recolha de equipamento farmacêutico ou médico, reclamações de seguros, faturação e gestão de receitas ou em muitos casos, de litígios, uma “versão acordada da verdade” que seja fiável ao longo do tempo é extremamente valiosa. A Blockchain fornece ferramentas fortes para a manutenção descentralizada, fiável e auditável de registos partilhados sob a forma de registos imutáveis e distribuídos.

– Digitalização e partilha de documentos: uma componente comum mas muitas vezes crucial de muitos processos empresariais é a partilha de documentos. Embora a indústria dos cuidados de saúde já esteja altamente digitalizada, a gestão de documentos muitas vezes não vai além da partilha de PDFs. A Blockchain pode ser utilizada para construir bibliotecas de documentos comuns e de confiança com controlo de acesso e trilhos de auditoria. Documentos baseados em blockchain, incluindo contratos, podem também, em teoria, ser tornados interactivos e dinâmicos, ligados a fontes de dados externas e contendo a sua própria lógica de negócio.

– Tokenização para transferência de dados e valores: pela sua própria natureza, as blockchain funcionam num ambiente de transacções peer-to-peer, isto é, directamente entre dois ou mais intervenientes sem que a transacção tenha de passar ou ser validada por um qualquer intermediário validador. Através do processo de tokenização, qualquer pedaço de dado pode ser selado, ser-lhe atribuído um ID único, e depois partilhado através da rede. Estes podem ser tokens de valor, como moedas criptográficas, ou tokens que representam peças discretas de informação, por exemplo, um registo de saúde. Uma vez na blockchain, estes tokens podem ser trocados diretamente entre as partes. As vantagens de tais transacções peer-to-peer (P2P) em dinheiro ou em informações incluem acordos imediatos, a oportunidade de reduzir ou eliminar grandemente os custos de reconciliação e racionalização bem como a capacidade de desenvolver processos novos, mecanismos descentralizados de pagamento e incentivos.

– Processos empresariais e fluxos de trabalho partilhados e automatizados: contratos inteligentes executados numa blockchain podem ser utilizados para automatizar processos e transacções comerciais, desde simples acordos de caução até fluxos de trabalho complexos. A automatização pode ser um grande motor de ganhos de eficiência e redução de custos, e por isso é uma grande promessa em vários casos de utilização da indústria da saúde.

– Evitar a confiança de terceiros e pontos de estrangulamento: utilidades industriais partilhadas, geridas por um terceiro para as partes interessadas da indústria, são comuns em muitos sectores, incluindo os cuidados de saúde. No entanto, nem sempre são uma solução ideal. Por um lado, pode haver uma relutância por parte dos participantes da indústria – por exemplo, companhias farmacêuticas ou de seguros – em nomearem um terceiro como fonte única de verdade por medo que essa parte possa ganhar poder de sobredimensionamento a partir da informação gerada pelas transacções. Por outro lado, pode ser extremamente difícil criar uma plataforma de grande escala, seja ela privada ou partilhada, que seja capaz de satisfazer as necessidades complexas e evolutivas de uma indústria tão grande como os cuidados de saúde. Uma vantagem das plataformas descentralizadas é que, sendo construídas com base em princípios ascendentes, podem frequentemente evoluir de uma forma flexível e orgânica ao longo do tempo.









As abordagens centralizadas da identidade digital de hoje em dia não funcionam. As questões sobre a segurança, a vigilância, o roubo de identidade, a monetização de dados de identidade por terceiros são bem conhecidos. Juntamente com avanços em áreas como a cibersegurança e criptografia, a blockchain é vista como um componente central no desenvolvimento de quadros de identidade descentralizada viáveis.

Em oposição à abordagem centralizada, em que um terceiro fornece credenciais e mantém informações de identidade de um indivíduo, no mundo da identidade descentralizada os utilizadores podem criar as suas próprias identidades digitais e depois anexar credenciais verificáveis e outras informações a esse identificador de uma forma que permita provar a sua genuinidade. O utilizador pode então produzir estas credenciais conforme as necessidades.

Em Identidade Auto-Soberana (SSI – Self-Sovereign Identity), um subconjunto importante de identidade descentralizada, o indivíduo tem tanto um meio de gerar como de controlar identificadores únicos, bem como algumas facilidades para armazenar dados relacionados à sua identidade.

Isto poderia incluir credenciais verificáveis, como descrito acima, mas poderia ser também dados de uma conta de rede social, um histórico de transacções num site de comércio eletrónico ou registos de saúde e informação relevante em matéria de saúde. Identidade descentralizada em geral, e SSI em particular, são susceptíveis de desempenhar um papel importante nos cuidados de saúde descentralizados.









Outro elemento-chave será a computação segura. Aqui não estamos a falar de blockchain, mas de uma série de avanços inovadores em criptografia e informática que tornam possível executar aplicações sobre dados, mantendo esses dados encriptados. Estas técnicas incluem:

Provas de conhecimento zero: uma forma matemática de provar que se sabe algo sem revelar o que se sabe exactamente. Isto torna possível apresentar uma alegação irrefutável sem expor os dados por detrás dela. O exemplo clássico é a capacidade de provar a alegação “tenho mais de 18 anos” sem revelar a data de nascimento.

Encriptação homomórfica: o santo graal da computação segura. A ideia é permitir a computação de dados encriptados, encontrando uma função que gere um resultado encriptado que seria o mesmo que o resultado das operações se tivessem sido realizadas sobre os dados não criptografados.

Computação multipartidária segura: uma técnica para dividir as tarefas computacionais entre múltiplos atores de modo a que nenhuma das partes tenha acesso a todos os dados.

Ambientes de execução confiáveis (TEE): processamento seguro no micro-processador em si, TEE permite a descodificação segura dos dados, o desempenho de funções sobre o mesmo, e a reencriptação segura.

O cálculo seguro pode ajudar a permitir uma computação federada e capacidades de aprendizagem que poderiam ter um impacto profundo na investigação médica, entre outras coisas. A aprendizagem federada é a capacidade de um modelo de aprender com os dados de uma forma que preserva a privacidade. Estas técnicas já estão a ser utilizadas. Por exemplo, o modelo de dactilografia preditiva da Google aprende com o comportamento de cada utilizador ao ser enviado  para o telefone do utilizador. Desta forma, o modelo aprende localmente, e os dados nunca deixam o telefone.

Embora, como mencionado anteriormente, estas tecnologias não tenham nada a ver com blockchain, estão frequentemente associados, em que a blockchain é utilizada, por exemplo, para orquestrar e fornecer uma pista de auditoria das interacções entre os utilizadores e os que utilizam os dados.









De todos os diferentes tipos de dados pessoais que existem, os dados de saúde estão entre os mais importantes. Informação sobre os nossos dados de saúde física e mental, bem como a nossa biometria, é altamente privada e precisa de ser bem guardada.

Esta informação é muito importante: os dados sobre a nossa saúde ajudam-nos a compreendermo-nos melhor e dá-nos ferramentas para desempenhar um papel mais ativo nos nossos cuidados de saúde e em mantermo-nos saudáveis. É também útil: o histórico de saúde é a chave para o sucesso das curas. Finalmente, é extremamente valiosa: os nossos dados de saúde são muito procurados por investigadores, companhias de seguros e outros, que estão muitas vezes dispostos a pagar por isso.

No entanto, apesar deste valor, a maior parte dos dasos sobre a nossa saúde não nos pertencem. Quando vamos ao hospital ou a um médico, os dados são registados num registo de saúde electrónico (EHR) que quase sempre pertence ao médico ou à organização. Por conseguinte, temos de confiar naquele médico ou organização para o manter seguro, algo que a indústria da saúde tem lutado para o conseguir. Porque os dados estão em silos isolados entre si, é difícil obter uma visão completa da nossa informação, que é um problema tanto para nós como para aqueles que ajudar-nos-iam a ficar bem. E na medida em que os nossos os dados podem ser monetizados, é outra pessoa a ganhar esse valor.

Abaixo analisam-se algumas formas em como a blockchain pode ajudar a melhorar a forma como os indivíduos podem gerir e fazer uso dos seus dados pessoais de saúde.









A aplicação do paradigma da identidade auto-soberana à informação pessoal de saúde permitiria aos pacientes (e pessoas saudáveis) armazenar os seus próprios dados de saúde sem dependerem de terceiros. Estes poderiam ser os dados reais, bem como atestados e credenciais verificáveis, como passaportes de saúde, que estariam sob o controlo do utilizador. Em essência, os indivíduos estariam encarregados dos seus próprios e abrangentes registos de saúde electrónicos.

Isto poderia ter muitas vantagens. Daria aos indivíduos mais controlo, uma vez que estariam em posição de conceder ou negar o acesso à informação, bem como decidir que informação revelar em que contexto, e quais não. A revelação selectiva pode ajudar os indivíduos a manter os seus dados de saúde muito mais privados, uma vez que apenas a informação necessária é partilhada. Os dados que são compartimentados desta forma são também mais difíceis de utilizar em combinação com a informação recolhida noutros locais para, por exemplo, construir perfis. Dados de saúde auto-soberanos tornariam mais fácil para os indivíduos agregar por si próprios toda a sua informação relacionada com a saúde. Isto pode salvar vidas numa emergência, uma vez que constitui um meio para as vítimas de acidentes partilharem rapidamente o seu historial de saúde com as equipas de socorro, e pode salvar muito tempo, esforço e custo quando, por exemplo, houver necessidade de se ser internado num hospital, ou mudar de médico.

Os dados agregados de saúde podem ajudar os indivíduos a ter mais controlo sobre a sua saúde, quer concebendo melhores estratégias para ficar bem, ou ajudando com diagnósticos e facilitando medicina personalizada. Acrescentando estilo de vida e outros dados, os indivíduos podem fornecer provas de hábitos saudáveis, potencialmente qualificados para incentivos de redução dos prémios de seguro.

As identidades descentralizadas e o armazenamento de dados são também mais seguros do que os centralizados em certos aspetos. Uma enorme base de dados centralizada é um chamariz para hackers, na medida em que hackear dados individuais raramente vale o custo.

Há também riscos e desafios. Embora a identidade descentralizada esteja geralmente a salvo de hackers que pretendam obter grandes volumes de dados, é, no entanto, menos segura contra o uso indevido ou erros por parte dos indivíduos detentores desses dados. A criptografia que sustenta grande parte disto é imperdoável; uma chave privada perdida significa perda permanente de dados. Por conseguinte, as técnicas de gestão e recuperação de dados têm de estar disponíveis e bem pensadas.

Os dados de saúde auto-soberanos exigirão normas e enquadramentos regulamentares, por exemplo em torno da privacidade ou que fundamentos jurídicos são necessários para permitir o acesso quando um paciente não responde. Tão importante num sistema descentralizado é a questão da autenticidade dos dados. Quando os indivíduos são os curadores dos seus próprios registos de saúde, como podemos assegurar que estes dados são correctos e completos?









Através do processo de tokenização, a blockchain pode tornar possível a agregação dos dados em unidades discretas que podem ser seladas e depois transferidas em segurança, tornando possível aos indivíduos partilhar, alugar ou vender alguns dos seus dados pessoais de saúde às partes interessadas.

Estas poderiam ser empresas farmacêuticas interessadas em dados para investigação ou ensaios ou empresas de IA que procuram formar modelos para fins de diagnóstico. Utilizando técnicas de aprendizagem federadas, isto poderia em teoria ser feito de forma a preservar a privacidade, para que os dados em si nunca sejam revelados nem deixem a posse do seu proprietário. Em muitos casos, as empresas ou investigadores estarão mais do que dispostos a pagar por estes dados, uma vez que a obtenção de um intercâmbio de dados aberto pode muito bem ser muito menos dispendiosa do que a sua recolha por conta própria.

No entanto, o intercâmbio de dados de saúde não tem de ter apenas fins comerciais. Podem também ser utilizados como câmaras de compensação para que os indivíduos partilhem os dados livremente (mais uma vez, de forma a preservar a privacidade), por exemplo, se tomarem conhecimento de investigadores que trabalham numa condição de que sofrem. Tais câmaras de compensação poderiam facilitar aos indivíduos o lucro de vários incentivos. Por exemplo, se praticar exercício físico regularmente, uma companhia de seguros poderá estar disposta a oferecer-lhe um prémio reduzido desde que possa provar que o pratica.

Tais mercados de dados podem ser uma vantagem não só para indivíduos, mas também para a sociedade como um todo. Incentivar a partilha de dados não só aumentaria a quantidade de dados disponíveis, como tornaria mais fácil de rastrear a proveniência e assim melhor avaliar a qualidade desses dados.









Hoje em dia, a saúde digital já é, em grande medida, centrada no paciente. A saúde descentralizada seria muito mais orientada para o paciente, o que é uma nuance, mas uma nuance poderosa.

Por exemplo, a capacidade de agregar continuamente informação de dados de saúde, controlar o acesso à mesma, fornecer provas verificáveis da sua exactidão, e assim, de facto, criar registos de saúde auto-soberanos e de confiança, poderia ter um grande impacto na promoção de vidas mais saudáveis e na melhoria dos resultados dos cuidados de saúde.

Os registos de saúde auto-soberanos facilitariam aos indivíduos a colaboração muito mais ativa com os seus médicos e outros profissionais de saúde nos seus próprios cuidados de saúde pessoais. Tais registos poderiam também ser utilizados para encorajar e facilitar modelos de cuidados baseados em valores, nos quais os médicos são pagos com base em resultados de saúde, e não em tratamentos.

Muitos médicos apreciariam esta oportunidade de serem compensados por manterem as pessoas saudáveis em vez de apenas as curarem quando estão doentes, pelo que isto poderia ter um enorme impacto.

Utilizando tokens baseadas em blockchain, por exemplo moedas estáveis que representam as moedas fiat, poder-se-ia acrescentar um aspecto financeiro a qualquer recompensa por bom comportamento. Os indivíduos poderiam ser recompensados por correr regularmente, com a prova a ser ligada a os seus dispositivos wearable de aptidão física. Obviamente, tais cenários não seriam fáceis de implementar, e a privacidade seria, como sempre, uma preocupação. Mas a blockchain fornece uma ferramenta para facilitar tais plataformas e transformar os consumidores de saúde em produtores de saúde e de riqueza.









O desafio dos dados em cuidados de saúde e ciências da vida

Os dados fornecem a força motriz para a indústria dos cuidados de saúde. Quer esteja a investigar uma nova cura, a combater uma pandemia, a assegurar a qualidade numa cadeia de fornecimento farmacêutico, a estudar a eficácia dos tratamentos, a definir políticas de cuidados de saúde, ou qualquer das miríades de outras complexas tarefas envolvidas na administração dos cuidados de saúde – desde a admissão no hospital até aos pagamentos do seguro – não há praticamente nenhuma parte dos cuidados de saúde hoje em dia que não seja orientado por dados.

A boa notícia é que hoje em dia a disponibilidade de dados de saúde é imensa. Hospitais, médicos, empresas farmacêuticas, investigadores, empresas de material médico, fabricantes de dispositivos wearables, organizações de saúde, agências governamentais, e os indivíduos estão constantemente a produzir novos dados digitais. A má notícia é que, apesar da sua ubiquidade, estes dados podem ser difíceis de encontrar ou partilhar. No que toca aos cuidados de saúde de hoje em dia, os dados são frequentemente trancados em silos, murados por tecnologia quer concebida para a manter fechada ou, por falta de interoperabilidade, tem esse efeito não intencional. Considerando o valor dos dados, muitos participantes da indústria da saúde como as empresas farmacêuticas, têm o poder e os legítimos incentivos para custodiar a propriedade intelectual dos seus dados de forma rigorosa.

Os indivíduos têm incentivos para proteger também os seus dados pessoais de saúde, sendo estes frequentemente cobertos por legislação e regulamentos destinados a assegurar estas protecções.

Abaixo, analisa-se algumas formas de como a blockchain pode ser utilizada para satisfazer os desafios da indústria dos dados de saúde.









A Blockchain pode desempenhar um papel na investigação e diagnóstico médico de muitas formas diferentes.

– Blockchain e a Internet das Coisas Médicas: para além de ser dependente de dados, a indústria dos cuidados de saúde também depende fortemente de uma miríade de dispositivos ligados em rede, frequentemente referidos como a Internet das Coisas Médicas (IoMT). Uma vez que estes dispositivos estão constantemente a enviar informação, o desafio é assegurar que estes dados são autênticos e torná-los o mais acessível possível, ao mesmo tempo mantendo a segurança dos mesmos.

A blockchain pode trabalhar com a IoT em geral para realizar tais fins tendo em vista a) fornecer um meio de ligação à rede de dispositivos para selar e embalar dados na fonte, fornecê-los com metadados como carimbos temporais e IDs de dispositivos, e depois carrega-los para plataformas blockchain, e b) assegurar a proveniência e autenticidade de instruções que são enviadas de uma plataforma para um dispositivo IoT, para que o dispositivo possa ter a certeza de que os comandos que recebe são reais. Tais capacidades podem ser muito úteis nos cuidados de saúde para ajudar a garantir a autenticidade dos dados gerados por IoMT, ajudar na sua distribuição e reutilização, e também ajudar a uma maior segurança dos dispositivos de controlo à distância.

– Intercâmbio descentralizado de dados para as ciências da vida: acima falou-se sobre plataformas blockchain para o intercâmbio de dados mediados pelos pacientes. Também podemos imaginar intercâmbios de dados de base ampla para a indústria das ciências da vida. Na realidade, estas poderiam ser uma e a mesma, ou poderia interoperar entre elas. Tais intercâmbios poderiam ser construídos por consórcios industriais, e fornecer uma plataforma para produtores de dados como empresas farmacêuticas, hospitais, seguradoras de saúde, fabricantes de equipamento, e agências governamentais para carregar os seus dados para venda, aluguer ou partilha. Também aqui os incentivos poderiam ser monetários ou não monetários, dependendo do caso de utilização e a situação individual.

Tais mercados de dados em larga escala, particularmente se os dados pudessem ser comercializados de forma transparente ao mesmo tempo mantendo a protecção da PI, poderia ser uma bênção para empresas farmacêuticas e investigadores como uma fonte fiável de big data. Eles poderiam abrir também o acesso a grandes conjuntos de dados por parte de investigadores independentes, empresários e empresas mais pequenas, ajudando a conduzir inovação. Da mesma forma, poderiam ser úteis no controlo da saúde pública, fornecendo acesso das autoridades a conjuntos de dados dinâmicos (de preferência de forma a preservar a privacidade) que permitir-lhes-ia detectar tendências rapidamente.

Juntamente com os mercados de dados, podemos imaginar mercados de investigação em grande escala com resultados significativos ao nível do conhecimento em matéria de saúde. A título de exemplo, a blockchain poderia ajudar a facilitar mercados descentralizados para algoritmos de IA, tornando os resultados das análises de IA mais prontamente disponíveis para um público mais vasto. Algo semelhante pode ser imaginado no contexto dos cuidados de saúde. Também podemos potencialmente ver a blockchain como alicerce para uma base alargada de conhecimentos sobre saúde pública, onde a blockchain poderia proporcionar confiança sob a forma de informação de proveniência ou controlo de acesso, bem como agir como uma plataforma de (micro)pagamentos.

– Blockchain para ensaios clínicos: desenvolver novos medicamentos é uma proposta dispendiosa, custando em média acima de um bilião de euros. Os ensaios clínicos são um elemento importante do processo, mas também podem ser caros e difíceis de gerir. Os promotores de ensaios clínicos devem lidar com o problema dos silos de dados bem como com um pesado fardo de conformidade. O processo de recrutamento de participantes é particularmente caro e demorado, muitas vezes envolvendo visitas a centenas de unidades cuidados de saúde diferentes para discutir a triagem e encontrar os candidatos adequados.

Estes problemas podem ser abordados, entre outras formas, através de uma base de dados global de pacientes, implementada em cima da blockchain, que poderia servir como câmara de compensação para candidatos a ensaios clínicos.

Isto teria de ser criado utilizando métodos preservadores de privacidade; mas dado o suficiente controlo e supervisão, e metadados suficientemente ricos, poderia fornecer um panorama abrangente dos cuidados de saúde, o que tornaria muito mais fácil para as empresas farmacêuticas identificar pacientes adequados e potencialmente recrutá-los directamente. Isto poderia conduzir a ensaios melhor concebidos, bem como tornar mais fácil de conduzir ensaios à distância onde os pacientes, ligados a dispositivos IoMT, poderiam monitorizar e entregar os seus próprios dados clínicos (quase) em tempo real. Além disso, e uma vez mais com vista à preservação da privacidade e técnicas informáticas seguras, isto poderia permitir a reutilização de dados de ensaios clínicos em ensaios subsequentes.

– Cadeia de fornecimento de medicamentos: a cadeia de abastecimento é um dos casos de utilização mais importante na esfera da blockchain visto ser uma excelente ferramenta para combater os desafios do rastreamento. As cadeias de fornececimento farmacêutico e de equipamento médico representam um complexo empreendimento global. A segurança é uma das principais preocupações e estas indústrias estão sob intensa pressão para combater os produtos falsificados. Plataformas de cadeias de abastecimento baseadas em blockchain poderiam ajudar a combater a contrafacção de medicamentos e peças para dispositivos médicos fornecendo informação fiável sobre a sua proveniência bem como a monitorização ao longo da cadeia de fornecimento (frequentemente em conjunto com sensores IoT). Poderiam também ajudar a melhorar a eficiência da cadeia de abastecimento e a baixar custos. Isto poderia contribuir também para a segurança pública, tornando mais fácil a deteção de materiais defeituosos ou produtos químicos e drogas contaminadas. Isto é importante para manter os fornecimentos seguros, mas também no “aftermarket”, por exemplo na recolha ou identificação de problemas dos dispositivos médicos usados pelos pacientes.









A Blockchain também pode ser utilizada na indústria da saúde. A maioria destes casos de utilização tem a ver com ganhos de eficiência e poupança de custos e são semelhantes aos casos de utilização da blockchain noutras indústrias.

Incluem:

– Pontos de atendimento: os dados de saúde auto-soberanos, se pudessem ser acedidos rapidamente, poderiam ser utilizados para dar aos prestadores de primeitos socorros acesso a registos de saúde críticos numa emergência. Qualquer pessoa que tenha ido a um novo médico ou foi admitido num hospital estará também familiarizado com os encargos administrativos envolvidos. Registos de saúde auto-soberanos poderia ajudar a simplificar os procedimentos de admissão permitindo aos doentes conceder facilmente o acesso à sua informação relevante. A capacidade de conceder acesso a registos médicos completos poderia ajudar a racionalizar os cuidados, bem como os procedimentos de seguro.

– Administração dos serviços de saúde: como muitas indústrias, a indústria da saúde luta com a complexidade, infraestruturas e processos desatualizados, questões de segurança, ineficiências e inconformidades, o que faz elevar os custos.

A Blockchain poderia ser utilizada para construir infraestruturas partilhadas para abordar estas questões. Tais plataformas poderiam ajudar a reduzir o atrito administrativo, facilitando a partilha de registos e reduzindo assim a manutenção de registos e processos redundantes, bem como os erros. As bibliotecas de partilha de documentos baseadas em blockchain poderiam reduzir grandemente as despesas gerais, aumentando ao mesmo tempo a confiança na autenticidade dos documentos electrónicos.

A Blockchain poderia ajudar as organizações a reduzir custos através da racionalização dos processos de conformidade, incluindo, potencialmente, através da participação na plataforma de entidades reguladoras ou de supervisão e do próprio controlo da conformidade, poupando esforços de ambas as partes.

Estas capacidades poderiam também ser utilizadas para melhorar a gestão do ciclo de receitas das organizações de saúde, desde os pagamentos até à gestão de reclamações e combater a fraude nos seguros. O potencial da blockchain para esta parte da indústria dos cuidados de saúde já foi reconhecida, e há uma série de consórcios de grande escala na Europa e nos EUA que têm sido formados para abordar estas questões.

– Distribuição de serviços de saúde: podemos também imaginar combinar todas as capacidades acima referidas para criar novos modelos de distribuição de serviços de saúde. Isto poderia assumir a forma de um ecossistema em grande escala e tokenizado para os cuidados de saúde que reunisse todos os atores do sistema numa única plataforma, desde indivíduos saudáveis e os que necessitam de cuidados de saúde até aos trabalhadores da saúde, médicos, hospitais, empresas farmacêuticas, companhias de seguros, e governos. Sendo abrangente, tal plataforma poderia atuar como um multiplicador dos benefícios já delineados, tais como processos mais eficientes e transparentes para o registo e tratamento dos serviços, melhores ferramentas para incentivar comportamentos desejados, ou a possibilidade de aplicação fácil de análise de dados e inteligência artificial para melhorar tanto os serviços como estratégias de saúde.

– Estatísticas de saúde e monitorização da população: nunca é demais realçar que a capacidade que a blockchain tem em “libertar” dados de silos poderia ajudar muito nos contextos de monitorização da saúde pública, permitindo às autoridades desenvolver uma visão detalhada, precisa e atempada das tendências e das questões de saúde da população.

– Cuidados preventivos, pós cuidados e saúde baseada em valores. Dados de saúde descentralizados, mercados de dados tokenizados e esquemas de incentivos também podem ajudar nas áreas mais importantes tanto de prevenção como de cuidados posteriores. É bem conhecido que a melhor forma de reduzir os custos dos cuidados de saúde é manter as pessoas saudáveis tanto quanto possível. Pagar às pessoas com tendência para a diabetes (por exemplo) para mudar a sua dieta é provavelmente muito menos dispendioso para o indivíduo e para o sistema do que tratar a doença. Plataformas baseadas em blockchain poderiam ajudar tanto na agregação de dados fidedignos como na facilitação de pagamentos.

Plataformas de dados de saúde em grande escala, que preservem a privacidade, poderiam ajudar os investigadores a descobrir que tipos de atividades e estratégias de cuidados preventivos proporcionam o melhor retorno sobre o investimento. Uma coisa semelhante poderia ser feita com os pós cuidados através do rastreio dos resultados dos tratamentos e terapias, apoiando assim modelos de cuidados de saúde baseados em valores.

– Formação profissional: a educação é outro caso de utilização reconhecida da tecnologia blockchain. Os atributos de verificabilidade e confiança da blockchain, bem como a descentralização, podem ser utilizados para reduzir os custos e simplificar processos em torno do tratamento de diplomas e credenciais profissionais, bem como fomentar novos paradigmas de aprendizagem através de melhores ferramentas para colaboração e desintermediação de fornecedores de educação. Quer tais abordagens possam ou não ser frutuosamente aplicadas na formação médica, ou na formação de outros profissionais de saúde, tal ainda está por ver. No entanto, num campo tão intensivo em conhecimento como os cuidados de saúde, é de esperar que a Blockchain tenha aqui aplicações.

– Credenciação profissional: quando um médico muda de hospital, muda para outra região, ou é temporariamente empregado como substituto, pode ser difícil ter as credenciais transferidas ou verificadas. A Blockchain poderia ser utilizada para estabelecer regimes de acreditação descentralizados sobre o modelo de identidade auto-soberano. Sob esta abordagem, os próprios médicos poderiam manter credenciais médicas verificáveis, e utilizá-las conforme necessário. A necessidade disto é reconhecida, e já existem projectos blockchain que a abordam.

– Comunidades de base e DAOs para médicos: a profissão médica é antiga e venerável, mas na era moderna a profissão tornou-se altamente institucionalizada. Hoje em dia, os médicos são mais propensos a trabalhar para grandes instituições e clínicas, com um salário relevante, do que em consultórios privados. Como resultado, os seus locais de trabalho muitas vezes não representam necessariamente as suas necessidades, mas concentram-se naturalmente nas prioridades da organização em primeiro lugar. E embora existam muitas organizações médicas profissionais, estas tendem também a ser altamente centralizadas. A Blockchain poderia ser utilizada para equilibrar esta tendência com plataformas e serviços descentralizados para médicos e profissionais de saúde, sendo utilizada como base para organizações orientadas para a comunidade. Estas poderiam prestar serviços comuns, como serviços jurídicos ou seguros de negligência médica, e servir como organizações de lobbying de base. Com a Blockchain poderia ser fácil criar mercados tokenizados e descentralizados para médicos e profissionais de saúde partilharem conhecimentos e/ou serviços entre si. Graças à tokenização, tais mercados poderiam apresentar incentivos monetários ou novos, não monetários, como tokens de reputação ou de utilidade. A blockchain poderia também ser a base para plataformas profissionais de comunicação social para trabalhadores da saúde. A Blockchain poderia ser utilizada para apoiar a governaça (não confundir com governação) descentralizada de uma tal plataforma, permitindo a aplicação de novos instrumentos de governança como o voto quadrático, as finanças quadráticas e a democracia líquida até à autonomia descentralizada de organizações tais como uma DAO – Decentralized Autonomous Organizations.









BLOCKCHAIN NA LUTA CONTRA O COVID-19

O mundo foi atingido sem pré-aviso pela pandemia da COVID-19. A crise levou ao limite os serviços de saúde em muitos países, estagnou as economias, barrou a vida social, e causou uma tensão nas cadeias de abastecimento globais e em muitos outros sectores. Também inspirou uma vasta gama de respostas, tanto por parte dos muitos heróicos médicos e profissionais de saúde na linha da frente da pandemia, como por parte das autoridades, do sector privado e de indivíduos que pretendem combater este flagelo. Pela sua parte, a Blockchain respondeu com uma vasta gama de propostas, hackathons e projectos destinados a acelerar os casos de utilização de blockchain que possam ajudar no esforço de combate à pandemia.

A COVID-19 causou uma grande perturbação nas cadeias de abastecimento globais, incluindo as cadeias de abastecimento médico. Isto tem prejudicado os esforços de resposta. A ruptura da cadeia de abastecimento tem causado escassez do equipamento de protecção pessoal (EPI) necessário para proteger médicos e enfermeiros na linha da frente no tratamento de doentes. Equipamentos de ensaio, ventiladores e anestésicos essenciais, estão também em falta em muitas áreas. Muitas destas questões da cadeia de abastecimento estão relacionadas com a forte dependência em processos manuais, documentos e assinaturas em papel, processos que podem ser difíceis de ter seguimento em tempos de lockdown. Uma das vantagens da blockchain para a cadeia de abastecimento é que, ao proporcionar confiança nos documentos digitais, automatizando os processos e acordos, e facilitando pagamentos electrónicos, fornecem uma base clara e catalisadora para a digitalização. Tendem também a acrescentar transparência às cadeias de abastecimento, tornando mais fácil localizar artigos ao longo da cadeia e pontos de estrangulamento. Crucialmente, isto pode fazer com que seja mais fácil de combater a fraude e a contrafação ao longo da cadeia de abastecimento. Embora as cadeias de abastecimento médico baseadas em blockchain não representem uma solução viável de curto prazo para a batalha da pandemia, assistimos já a esforços baseados em bockchain para provar autenticidade de artigos que hoje são enviados.

Embora seja uma das melhores formas de combater o vírus, muitos acreditam que o reastreamento universal dos movimentos de todos os membros de uma população pode criar um precedente perigoso. Existem também preocupações sobre a partilha generalizada de outros tipos de dados de saúde durante a crise. Por exemplo, os resultados dos testes poderiam ser utilizados como base para a emissão de passaportes de imunidade, mas se estes forem mantidos centralmente, a informação poderia ser potencialmente mal utilizada ou sujeita a pirataria informática. Utilizando tecnologias de preservação da privacidade em conjunto com plataformas blockchain poderia tornar possível trazer tanto a privacidade como transparência aos esforços de monitorização das populações e partilhar dados de saúde relacionados com a COVID.

Para combater a pandemia, as autoridades de países de todo o mundo emitiram ordens de confinamento. Estes lockdowns levaram economias inteiras a pararem, ameaçando empresas e muitas das vezes provocando despedimentos em massa em muitos setores de atividade. Embora a blockchain possa não ter a capacidade de relançar uma economia, plataformas baseadas em blockchain podem ajudar a mitigar os efeitos dos lockdowns.

Por exemplo, moedas criptográficas estáveis ou tokens de moedas fiduciárias (CBDC – Central Bank Digital Currencies) poderiam fazer distribuição direta de incentivos de apoio de forma simples, rápida e desburocratizada. Ideias como tokens de distanciamento social ou outras meios de utilização de tokens criptográficos para encorajar indivíduos a comportarem-se de forma segura e responsável têm acontecido no espectro da utilização da blockchain no combate à pandemia.

Blockchain também está a ser utilizado de diferentes formas para apoiar a investigação relacionada com a COVID. A título de exemplo, nos EUA, o maior minerador da blockchain Ethereum redirecionou o poder de processamento de 6.000 dos seus chips especializados de mineração ((Thousands of These Computers Were Mining Cryptocurrency. Now They’re Working on Coronavirus Research, CoinDesk, 19 March, 2020) para apoiar o projecto de investigação Folding@home da Universidade de Stanford. 

A pandemia também tem sido um ponto de tensão para a sociedade. Foram propostas abordagens baseadas em blockchain para apoiar abordagens de preservação da privacidade para o distanciamento social (1), acelerar o pagamento de indemnizações de seguros durante a crise (2), utilizar moedas criptográficas para doações a organizações que lutam contra a doença (3), e combater fake news relacionadas com a COVID (4).

(1) https://www.coindesk.com/german-startup-pitches-decentralized-id-for-prescription-pickup-during-covid-19

(2) Chinese Insurers Tap Blockchain to Speed Coronavirus Payouts, Yahoo! Finance, 11 February 2020

(3) Italian Red Cross Builds COVID-19 Medical Post With Donated Bitcoins,CoinTelegraph, 8 April 2020.

(4) Similar authenticity concerns led to the development of a blockchain news certification platform by an Italian news company.

A comunidade europeia de blockchain também se envolveu directamente, entre outras coisas, através da INATBA COVID Task Force, que está a trabalhar para enfrentar os desafios governamentais, sociais e comerciais causados pela COVID, analisando e apresentando ao governo soluções baseadas em blockchain.

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