Os governos europeus há muito que se voltaram para as ferramentas digitais para os ajudar tanto a prestar serviços públicos como a governar melhor. Não é, pois, surpreendente que a blockchain, uma das inovações mais significativas na recolha e processamento de dados a aparecer em muito tempo, esteja a captar a atenção dos Governos.

Grande parte deste interesse baseia-se nas principais propriedades inerentes à tecnologia. A Blockchain, por exemplo, é muito boa a criar confiança em informação e processos em situações em que existem grandes conjuntos heterogéneos de intervenientes ou utilizadores. A Blockchain também é boa na criação de trilhos de auditoria de informação confiáveis e, dependendo da arquitectura como é concebida, tornar relativamente fácil manter os dados tanto privados como partilháveis. Porque as blockchains  são descentralizadas, sistemas distribuídos com forte potencial de automatização, podem ser utilizados para conceber de forma eficiente, plataformas baratas, potencialmente levando a economias de custos significativas em processamento de dados, aumentando ao mesmo tempo a robustez das plataformas. Estas propriedades podem ser vantajosas numa vasta gama de casos de utilização. As blockchains podem ser utilizadas para assegurar e partilhar dados e registos importantes, por exemplo, os registos da nossa identidade, que poderiam ser colocados on-chain e utilizados para fornecer uma identidade segura, única e verificável a todos os actores da economia digital. As blockchains podem ser utilizadas para registos de bens, por exemplo, no que diz respeito ao título de propriedade, ou para melhorar a segurança e partilha de dados importantes como registos de saúde de doentes ou certificações de ensino. Com dados verificados sobre uma blockchain, poderia ser também é possível conceber sistemas de votação electrónica de confiança. Outro conjunto de casos de utilização da blockchain gira em torno da monitorização e regulação de mercados de vários tipos, apoiando os governos na sua tarefa de proteger os consumidores e manter os mercados seguros e viáveis. Os livros-razão partilhados podem ajudar os governos a reduzir a fricção na recolha e agregação dos dados dos participantes nos mercados que supervisionam, e podem até abrir um caminho para a recolha de dados e supervisão do mercado em tempo real. Os livros fiscais partilhados poderiam ser utilizados para combater a fraude fiscal e racionalizar a forma como os impostos são calculados e cobrados, bem como a forma como os governos gerem as suas próprias despesas, seja em aquisições, direitos ou administração. A blockchain pode também ajudar a aumentar a eficiência e reduzir custos em operações públicas. No entanto, há ainda um longo caminho a percorrer antes de podermos implementar algumas destas ideias, uma vez que ainda existem concepções tecnológicas e obstáculos regulamentares a ultrapassar. Em muitos casos de utilização pode também ser possível obter resultados semelhantes sem utilizar a blockchain. Por esta razão, a experimentação precisa de continuar, incluindo provas de conceito que avaliem não só a viabilidade tecnológica das soluções, mas também o seu impacto económico e social. Para tornar o potencial da blockchain uma realidade, os governos terão de lançar os alicerces certos. Como argumentamos com algum pormenor, a identidade digital é o bloco fundamental de construção e uma área chave em que os governos se devem concentrar. Em particular, consideramos que os governos devem apoiar o desenvolvimento de capacidades de identidade controladas pelo utilizador e “auto-soberanas”. Se os governos quiserem implementar com êxito a tecnologia blockchain para si próprios, eles necessitarão, evidentemente, também das infraestruturas necessárias, e deverão explorar formas de colocar eficazmente a blockchain à disposição do sector público. Outro importante bloco de construção está na criação de moedas nacionais em cima da blockchain, por exemplo através de Moedas Digitais de Bancos Centrais (CBDC – Central Bank Digital Currencies). Tornar possível a moeda com curso legal tornar-se parte integrante de transacções em blockchain tornarão mais fácil colher os benefícios de novas tecnologias como os contratos inteligentes. A um nível sistémico, as CBDC poderiam trazer os benefícios da descentralização para os pagamentos interbancários e sistemas de compensação em tempo real, entre outros coisas. O sucesso da blockchain na Europa dependerá, em grande medida, de política governamental. Uma forma clara em como os governos podem conduzir a adopção da tecnologia é utilizando a própria tecnologia,ou através do apoio de parcerias público/privadas (algo que a Europa tem feito historicamente bem). A regulamentação também desempenhará um papel decisivo. Não há falta de questões em aberto, desde a reconciliação dos dados de propriedade partilhados na blockchain com as disposições de protecção de dados do RGPD de forma a  abordadar de forma correcta o estatuto legal dos contratos inteligentes e dos bens digitais. Como pode a Europa proceder? Na nossa secção de recomendações sugerimos os seguintes aspectos:
  1. Criar a infraestrutura certa que garanta ao sector público facilidade e rapidez na construção das suas próprias aplicações de uma forma rentável e interoperável.
  2. O ecossistema beneficiaria de políticas e regulamentos passíveis de adaptação, clarificando e adaptando os quadros actuais quando relevante e implementando novas regras, se necessário.
  3. Educar o público em geral, empresários e funcionários públicos deve ser uma prioridade.
  4. A UE deveria aproveitar a oportunidade para conduzir projectos de alto impacto através dos Estados-Membros e da colaboração pública/privada, bem como investigação e desenvolvimento dedicados.
Parece claro que os governos continuarão o seu caminho da digitalização em busca de oferecer serviços inovadores, eficientes e rentáveis. A tecnologia de blockchain pode ser uma ferramenta poderosa para apoiar este objectivo.

A tecnologia Blockchain tem sido aclamada como um novo e revolucionário meio de manutenção de registos e partilha de dados, de forma segura e transparente, com potenciais utilizações aparentemente infinitas numa grande variedade de sectores. Isto inclui Governos e Sector Público. Hoje em dia, Governos em todo o mundo estão a olhar para a blockchain como uma ferramenta que os ajude a tornar os seus serviços mais eficientes, mais rentáveis, mais seguros e mais transparentes. Muitos estão também a estudar formas em como a blockchain pode aumentar a confiança nos processos governamentais, bem como em instituições do governo. Este é certamente o caso na União Europeia, que abraçou a blockchain como um instrumento importante para promover a inovação e apoiar o mercado único digital. Para o efeito, lançou, entre outras coisas, o European Union Blockchain Observatory & Forum, e planeia, através do seu programa Horizonte 2020, investir até 300 milhões de euros em projectos de apoio à utilização da blockchain em vários sectores. Muitos Estados-Membros têm sido muito activos no apoio aos ecossistemas blockchain, iniciando as suas próprias experiências e anunciando acções a nível político. Tendo realizado o potencial da blockchain, os governos europeus estão também a procurar dar o exemplo na sua utilização. Em Abril de 2018, 22 Estados membros assinaram a Declaration for a European Blockchain Partnership (EBP) a fim de “cooperar no desenvolvimento de uma Infraestrutura Europeia de Serviços de Blockchain”. Com o seu ambicioso objectivo de identificar casos de utilização inicial e desenvolver especificações funcionais até ao final do ano, a EBP deverá ser um importante catalisador para a utilização da tecnologia blockchain pelas agências governamentais europeias. Será sem dúvida uma fonte de aprendizagens importantes também. Pois apesar do seu potencial, uma vez que a tecnologia blockchan se encontra ainda na sua infância, não está livre de ricos. Os governos têm responsabilidades significativas quando se trata de assuntos como a protecção de dados, privacidade e responsabilidade. Qualquer grande mudança na forma como vão cumprindo estas responsabilidades tem, naturalmente, de ser tratado com cuidado. Neste documento é analisado tanto o potencial como as armadilhas da blockchain quando implementada para serviços públicos. A intenção é levar o leitor a ter um olhar crítico sobre o que está a ser feito hoje com a blockchain nos governos Europeus – como em qualquer outra parte do Mundo – e o que poderia ser feito com a tecnologia a médio prazo. É também dada a opinião sobre o que a Europa precisa fazer para tornar a blockchain uma opção viável para os governos, procurando melhorar a forma como realizam o trabalho que a eles lhes foi confiado.

Modernizar a Administração Pública e transformar a sociedade numa tecnologicamente avançada é uma empreendimento extremamente complexo. As agências governamentais são responsáveis por inúmeras tarefas, desde a implementação de políticas de decisão à regulamentação dos mercados, cobrança de impostos e protecção dos cidadãos. Também servem uma variedade de partes interessadas, quer sejam serviços ao Cidadão(Government-2-Citizen), às empresas (Governmet-2-Business), a outras agências governamentais (G2G) ou os seus próprios funcionários (G2E). Para ajudar, as agências governamentais há muito que recorrem a ferramentas digitais para apoiar o seu trabalho. Estes esforços são frequentemente categorizados sob o título de e-governo (governo electrónico), definido como a utilização de ferramentas digitais para aumentar a eficiência e reduzir o custo da administração pública. As ferramentas digitais também podem ajudar no processo de governar, por exemplo através da votação electrónica, promovendo a transparência e combatendo a corrupção, e assim por diante. Isto é geralmente referido como e-Governança . Governança (não confundir com governação) refere-se aos processos de interação e tomada de decisão entre os actores envolvidos num problema coletivo que leva à criação, reforço ou reprodução de normas e instituições sociais. A Europa tem sido tradicionalmente forte em ambas as áreas, mas, tal como a Comissão Europeia já assinalou anteriormente no seu Plano de Acção Europeu de Governo Electrónico 2016 – 2020, há muito mais que poderia fazer. A tarefa não deve ser subestimada. Planear, construir e implementar sistemas complexos de TI é difícil em qualquer sector. Os cenários governamentais, onde as decisões podem ser afectadas pela mudança de políticas e regras de aquisição complexas, podem apresentar obstáculos adicionais. Os orçamentos para projectos governamentais podem também ser insuficientes. E, como qualquer grande organização, o governo as agências não são imunes ao pensamento de silo ou a administradores resistentes à mudança e novos mentalidades. Os governos devem também aderir a standards elevados. Idealmente, as autoridades públicas e agências que administram as democracias modernas como as que existem na Europa deveriam ser ambas transparentes e discretas, totalmente responsáveis e justas, eficientes e rentáveis, bem como, particularmente no contexto europeu, dispostas e capazes de serem operáveis além fronteiras de forma harmoniosa e integrada. Os governos também não existem no vácuo. À medida que a sociedade se vai tornando mais digital, veremos um aumento exponencial do número de participantes na economia digital – não apenas pessoas e organizações, mas cada vez mais máquinas e agentes autónomos, artificialmente inteligentes. Isto conduzirá a uma explosão na quantidade de dados que é gerado no mundo. Os Governos e respectivas agências terão de estar preparados. Com isto em mente, não é surpreendente que a cadeia de bloqueio tenha captado a atenção dos administradores governamentais. Em primeiro lugar, a tecnologia blockchain é muito boa para criar confiança na informação e nos processos em situações em que existem grandes e heterogéneos conjuntos de intervenientes ou utilizadores. Ao contrário das bases de dados tradicionais e centralizadas, onde uma única entidade é geralmente responsável pela recolha, segurança e partilha de informação, as plataformas blockchain baseiam-se em bases de dados descentralizadas e partilhadas que são actualizadas e verificadas pela comunidade de utilizadores. Com “contratos inteligentes”, os utilizadores podem também pré-acordar sobre os processos de utilização dos dados, os quais podem então ser automatizados, sabendo que serão levados a cabo conforme acordado. Considerando os recursos actualmente despendidos na verificação, dupla verificação e reconciliação dos dados recolhidos pelas administrações públicas, há razões para acreditar que se podem conseguir poupanças substanciais de custos e tempo através destas bases de dados descentralizadas e sincronizadas em tempo real, alimentadas por tecnologia blockchain. Em segundo lugar, a blockchain é muito boa na criação de trilhos de auditoria confiável da informação, tornando simples a criação de plataformas para localizar quando e onde os dados foram introduzidos, para que foram utilizados, quem teve acesso aos mesmos, etc. Isto pode aumentar grandemente a transparência em termos de tratamento e processos de dados e – importante num contexto governamental – tornar difícil a utilização indevida ou falsificação de informação. Tais pistas de auditoria podem também aumentar grandemente a responsabilização. Em terceiro lugar – e de certa forma paradoxalmente – as blockchains também tornam relativamente fácil manter os dados tanto privados como facilmente partilháveis. Dependendo de como um sistema é concebido, os administradores podem desenvolver complexos esquemas de permissões para controlar quem tem acesso a que tipos de informação, o que pode ser partilhado por quem, e assim por diante. Evidentemente, isto também pode ser conseguido com bases de dados tradicionais e centralizadas. Mas onde a blockchain brilha é em permitir tais capacidades entre grandes e diversos grupos sem depender de ou ter de confiar numa única autoridade para fazer o trabalho. Finalmente, porque as blockchains são descentralizadas, sistemas distribuídos com forte automatização potencial, podem ser utilizados para conceber eficientemente plataformas baratas, potencialmente conducentes a economias de custos significativas no processamento de dados enquanto aumentando a robustez do sistema. Dito isto, é importante ter em mente que a tecnologia blockchain não é de forma alguma a solução para todo e qualquer problema. Haverá muitos casos de utilização onde uma base de dados centralizada, operada por uma única entidade pública de confiança, fará um excelente trabalho na entrega de serviços governamentais digitais, sem necessidade imediata de utilizar a tecnologia blockchain. Para obter uma imagem de onde a blockchain poderia potencialmente fazer a diferença, vamos desta feita dar uma vista de olhos a alguns exemplos.

Um dos mais importantes conjuntos de casos de utilização blockchain no governo anda à volta da verificação dos registos e partilha de dados de vários tipos. Os casos seguintes estão entre os mais promissores.
  1. Identidade
Talvez o caso de utilização mais essencial e habilitante para serviços públicos seja o da identidade digital. Os governos, afinal, não só são a fonte de informação de identidade chave dos cidadãos – do registo oficial do nosso nascimento à confirmação do nosso falecimento através da emissão de certidões de óbito – como também precisam de ser capazes de inequivocamente identificar cidadãos e partes interessadas para lhes poder prestar serviços. E o que é válido para humanos é igualmente válido para as organizações, sejam empresas ou associações, bem como bens e, cada vez mais, máquinas e outros agentes autónomos. Num mundo ideal, cada actor da economia digital teria uma identidade única e verificável, segura e privada, mas capaz de fornecer provas suficientes de identidade em qualquer contexto online, sem que o utilizador tivesse de recorrer a terceiros de autoridade e sem revelar mais informação do que a necessária para a transacção em causa. Como isto se revelou difícil de conseguir com tecnologias tradicionais e centralizadas, alguns governos estão a procurar a tecnologia blockchain para tentar realizar este ideal. Na Suíça, a cidade de Zug fez manchetes no ano passado ao emitir a primeira credencial de identidade verificada publicamente baseada blockchain, que posteriormente utilizaram para a votação electrónica e para o aluguer de bicicletas electrónicas. O governo finlandês, e colaboração com uma startup local introduziu um sistema de identidade baseado em blockchain para refugiados em campos finlandeses que está ligado a um cartão de débito que os refugiados podem utilizar para comprar alimentos e outros bens de primeira necessidade. Como parte do trabalho de desenvolver um serviço europeu de infraestruturas blockchain, a European Blockchain Partnership está também a explorar a utilização, a par e complementarmente ao eIDAS, de sistemas mais descentralizados de identidade a nível europeu.
  1. Registo de títulos/activos
Um dos primeiros casos de utilização propostos para blockchain foi o registo de títulos ou bens. Isto faz sentido, uma vez que o registo de “título” de um bem é uma função central da tecnologia blockchain. Originalmente, a blockchain foi criada para atestar a propriedade um criptoactivo, mas a ideia pode facilmente ser alargada a quase qualquer bem que possa ser representado em formato digital. A Blockchain foi há muito proposta para utilização em registos prediais, por exemplo. Este era inicialmente o caso sobretudo nos países em desenvolvimento que procuravam combater a corrupção por funcionários locais que podiam “roubar” terras através da alteração de registos em papel. Vimos projectos de Blockchain, por exemplo, em África e na Índia, que visavam atacar este problema. Como qualquer pessoa que tenha comprado e vendido uma casa na Europa sabe, mesmo nas regiões desenvolvidas a transferência de títulos pode ser um processo lento, laborioso e dispendioso. Muitas vezes baseado em papel, envolve coordenação e verificação entre muitas entidades diferentes, incluindo agências governamentais, bancos, advogados e as próprias partes envolvidas. A tecnologia blockchain oferece a possibilidade de racionalizar radicalmente tais processos. Na Suécia, o Lantmäteriet realizou recentemente a sua primeira transacção de teste bem sucedida de uma transferência de título totalmente baseada em blockchain. No Reino Unido, o HM Land Registry está a testar a Blockchain na sua oferta “para tornar-se o líder mundial do registo predial para velocidade, simplicidade e uma abordagem aberta a dados”. Os mesmos processos podem, evidentemente, ser utilizados para assegurar informação sobre quase todos os tipo de registo, por exemplo empresas ou automóveis. Alguns destes casos de utilização poderia ter um impacto social significativo, tais como registo de armas de fogo e munições para rastrear a sua utilização ou abuso.
  1. Saúde
Outro caso importante de utilização da blockchain é a prestação de cuidados públicos de saúde. Há duas áreas principais. Primeiro, a blockchain pode potencialmente melhorar a segurança e a partilha dos registos médicos dos doentes. Hoje em dia, os registos médicos são normalmente mantidos separadamente em consultórios médicos e bases de dados hospitalares. Ainda são frequentemente partilhados manualmente, e nem sempre de forma muito segura. Isto é um problema, tendo em conta a natureza sensível dos dados. Pode também complicar-se num sistema multiprovedor, onde várias pessoas e instituições têm de fazer entradas para os dados de um paciente. As blockchains são muito boas para tais cenários, fornecendo um trilho de auditoria claro de entradas por múltiplas fontes, e assegurando que os dados não são manipulados ou corrompidos, uma vez guardados. A Estónia, que estabeleceu um registo nacional de saúde electrónico, está a considerar a utilização de um registo baseado em blockchain para assegurar o tratamento correcto de dados de saúde sensíveis, assegurando a entrada de novos dados no registo e fornecendo um trilho de auditoria imutável sobre a forma como os dados foram utilizados. Na Suécia, existe uma iniciativa baseada em blockchain para desenvolver um registo nacional de saúde para dar aos cidadãos um maior controlo dos seus dados Os dados de saúde não são apenas importantes para os doentes. Anonimizados, podem ser uma grande fonte de informação para investigadores e autoridades. Na Europa, MyHealthMyData (MHMD), que está a ser financiado ao abrigo do programa Europeu Horizonte 2020, pretende utilizar a blockchain para criar a primeira rede de informação biomédica aberta do mundo. Entre outras coisas, encorajaria os hospitais a disponibilizar dados anónimos para a investigação aberta e facilitaria aos cidadãos o controlo dos seus registos de saúde. Sejamos claros: nos casos de utilização acima referidos, o que é proposto geralmente não é o armazenamento do dados em si numa rede blockchain. Em vez disso, a blockchain é utilizada para armazenar provas que fora da cadeia os dados são genuínos, e/ou para armazenar um registo de quem tem acesso a que dados. Isto permite aos proprietários dos dados guardar os seus dados pessoais e médicos em locais seguros à sua escolha, em vez de permitir a um grande número de fornecedores de saúde armazenar os mesmos dados (por vezes em sistemas informáticos antiquados e porosos). 4 – Certificados de Ensino A certificação educacional é outra área onde dados pessoais importantes tendem a ser mantidos em silos de bases de dados centralizadas, tipicamente as universidades ou escolas que emitem os diplomas. Ter acesso a esta informação para provar as credenciais pode ser uma tarefa árdua. Os diplomas podem também ser relativamente fáceis de falsificar, colocando problemas àqueles que estão a tentar verificar essas credenciais. Os sistemas baseados em blockchain podem ajudar aqui em ambos os lados da equação. Tal como os registos de saúde, podem permitir que os indivíduos assumam o controlo das suas credenciais de ensino através da posse de registos verificados, que podem então utilizar conforme necessário. Porque tais credenciais podem ser facilmente verificadas, empregadores podem ter mais confiança na sua veracidade. O potencial de uma tal abordagem tem sido amplamente reconhecido e muitos projectos já tiveram início. A Universidade de Nicósia, por exemplo, já emite certificados académicos que podem ser verificados online através de uma blockchain. Em Malta, o governo está a unir-se a um startup para construir um protótipo para fazer o mesmo. Um consórcio de universidades Malaias está a construir uma plataforma baseada em blockchain para combater diplomas falsos, enquanto uma startup francesa procura utilizar uma rede blockchain para a emissão e partilha de diplomas universitários e afins. A European Blockchain Partnership seleccionou a partilha de diplomas sobre a blockchain como um dos casos de utilização promissores a ser implantado sobre a European Blockchain Service Infrastructure, um caso de utilização que é apoiado por vários Estados Membros. 5 – Voto Electrónico O voto eleitoral é outro caso importante de utilização dependente da transmissão de dados privados mas verificáveis, e a votação electrónica é há muito uma perspectiva tentadora para o e-Governo. Se os cidadãos pudessem votar de forma fácil e segura a partir de qualquer local – por exemplo, utilizando smartphones ou computadores pessoais – poderíamos, em teoria, desenvolver democracias mais participativas, votando mais frequentemente em mais questões. No entanto, a votação electrónica ainda tem de ser amplamente divulgada. Um problema é a confiança: para muitos pode parecer mais fácil manipular sistemas de votação digitais do que os que utilizam cédulas de papel, que são contadas em público com observadores à disposição. Isto pode fazer com que as pessoas desconfiem da tecnologia. Com dados verificados numa blockchain, pode ser possível conceber sistemas de votação electrónica que sejam muito mais transparentes e fiáveis, preservando ao mesmo tempo a confidencialidade. Em tais sistemas, as autoridades eleitorais emitiriam directamente aos utilizadores credenciais de voto que poderiam ser utilizadas para emitir boletins de voto anónimos. Através de várias técnicas, poderia então ser possível contar automaticamente e quase em tempo real esses boletins, assegurar que nenhum voto fosse emitido mais do que uma vez e provar a validade da contagem sem revelar a identidade dos que votaram. Todos estes são objectivos meritórios. No entanto, o cerne da questão está nos detalhes. O voto electrónico baseado em blockchain significa substituir a confiança nas autoridades eleitorais pela confiança no protocolo. Isto significa confiança de que o protocolo funciona como anunciado (sem bugs ou falhas) e que não pode ser manipulado. Estas são as principais advertências. Os sistemas de votação electrónica terão também muito provavelmente de contar com algum sistema de identidade digital mais fundamental, permitindo a identificação (registo) dos eleitores, de modo a assegurar que apenas os eleitores elegíveis participem. As pessoas precisarão de garantias de que tanto a autenticação dos eleitores como a contagem dos votos são de facto mais fiáveis com o voto electrónico em blockchan do que com as abordagens actuais. Isto não tem impedido as pessoas de trabalharem em soluções. Tal como mencionado acima, os cidadãos de Zug utilizaram as suas identificações guardadas na blockchain no início deste ano para conduzir o primeiro voto electrónico em blcockchain da cidade. Embora seja apenas de natureza consultiva, pode ser um prenúncio do que está por vir. Projectos semelhantes de votação electrónica baseados em blockchain estão em curso em áreas tão distantes como a Virgínia Ocidental e Moscovo. A votação electrónica é também mencionada como um possível caso de utilização na Resolução Blockchain de 3 de Outubro do Parlamento Europeu.

Uma das principais tarefas do governo é regular e monitorizar os mercados para proteger os consumidores, assegurar que os mercados permanecem viáveis e garantir que as leis são cumpridas. Para o fazer, os reguladores precisam de saber o que se passa nesses mercados, o que, por sua vez, significa que precisam de dados. Estes dados podem ser difíceis de obter. Em muitos casos – a indústria dos serviços financeiros é um bom exemplo, mas não é de modo algum o único – os governos dependem das próprias empresas para fornecer as informações legalmente exigidas (auto-relatórios). Noutros casos, efectuam inspecções ou utilizam outros meios para tentar recolher a informação de que necessitam. Tais métodos podem ser problemáticos. No caso dos dados autodeclarados, os governos dependem da entidade relatora para a exactidão da informação. Isto deixa a porta aberta à fraude. Mas mesmo as empresas honestas podem cometer erros ou não estar em posição de fornecer dados exactos. A autodeclaração também implica muitas vezes um atraso temporal significativo. Em indústrias e mercados em rápida evolução, tal atraso significa que a informação é obsoleta quando chega ao regulador. A realização de inspecções e auditorias, por outro lado, é dispendiosa. Como tais métodos são essencialmente apenas “inspecções pontuais”, fornecem apenas uma imagem parcial do que se passa. Uma vez recolhidas, os reguladores têm de agregar as informações que receberam. Isto também apresenta os seus desafios, particularmente se os dados provêm de múltiplas fontes em diferentes formatos. Devido aos atrasos de tempo envolvidos, os reguladores geralmente só podem intervir reactivamente, em vez de intervir proactivamente. Os relatórios também tendem a ser caros e morosos para as empresas, que, dependendo da indústria, têm muitas vezes de fazer investimentos dispendiosos em equipas e infraestruturas de conformidade. A tecnologia blockchain poderia, na sua concepção, ajudar a resolver tais questões. Ter um livro-razão partilhado pode simplificar a recolha de dados. Em vez de procederem ao self-report após o facto, os reguladores poderiam mais facilmente solicitar relatórios em tempo real a instituições como bancos ou fabricantes, potencialmente “ligando directamente” os seus sistemas ou desenvolvendo um sistema partilhado, baseado em plataformas blockchain para uma dada indústria que unem empresas, reguladores e outras partes interessadas. No que toca por exemplo a cadeias de abastecimento, tais as plataformas poderiam fazer bom uso da automatização através de sensores que enviam dados directamente para a blockchain. Isto permitiria aos reguladores substituir as inspecções por inspecções directas, monitorizando em tempo real os produtos durante o seu ciclo de vida. Tais capacidades poderiam ser particularmente eficazes em cadeias de abastecimento “críticas”, como os alimentos e farmacêuticas, cuja protecção é essencial para a segurança pública. Ao utilizar ledgers partilhados para reduzir a fricção no fornecimento/coleta de dados, os governos podem em teoria aumentar em muito a quantidade de dados que recebem de entidades regulamentadas, bem como receber dados de mais fontes. Blockchain deve também facilitar a vida aos governos para verificar a informação, aumentando a sua confiança na mesma. Trilhos de auditoria seguros e dignos de confiança do tipo fornecido por um livro-razão guardado na blockchain seria também extremamente útil quando se trata de levar a cabo investigações ou em caso de litígio. Ter um livro-razão partilhado implica um formato partilhado de dados. Isto deverá facilitar a tarefa dos reguladores para agregar a informação que recebem e transformá-la em percepções significativas. Tudo isto daria aos reguladores uma visão muito mais rica, precisa e oportuna sobre o estado de mercados ou cadeias de abastecimento em qualquer momento. Isto poderia contribuir para a segurança pública, reduzindo simultaneamente a fraude. Com dados em tempo real nos mercados financeiros, por exemplo, os governos poderiam detectar problemas num banco ou companhia de seguros muito mais rapidamente do que no passado e potencialmente tomar medidas proactivas para a sua protecção. Em cadeias de abastecimento críticas, os governos tornar-se-iam mais rapidamente conscientes de problemas como drogas más ou alimentos contaminados. Isto permitir-lhes-ia intervir com mais rapidez e precisão em caso de recolha de produtos ou de aconselhamentos públicos. Tais sistemas poderiam também ser úteis na monitorização de infraestruturas críticas como energia ou tráfego aéreo, permitindo uma supervisão mais eficiente mas também uma intervenção em caso de emergência. Na mesma linha, podemos imaginar que os funcionários da saúde pública poderiam beneficiar de mais dados em tempo real numa epidemia, ou de operadores de alívio de desastres durante uma catástrofe natural. Os governos poderiam também controlar melhor os bens de risco, como produtos químicos ou armas de fogo, tendo uma imagem muito mais clara da sua localização e da forma como são utilizados. Isto também poderia contribuir para melhorar a segurança pública. Para funcionar, tais casos de utilização exigirão que todos os actores de um mercado estejam representados na plataforma. Isto pode assumir diferentes formas. Em teoria, os reguladores poderiam mandatar uma única blockchain para um determinado sector. Mais provável, porém, será a evolução de uma multiplicidade de blockchains específicas a cada indústria. Estes, por sua vez, serão provavelmente eles próprios ligados (ou “interoperáveis”) através de várias pontes e poderão fornecer interfaces para permitir aos governos o acesso directo aos dados. Os casos importantes de utilização de uma perspectiva regulamentar incluem o controlo do conhecimento do cliente (KYC), o combate ao branqueamento de capitais (AML) e a luta contra o financiamento do terrorismo (CFT). Registos de clientes e empresas partilhados baseados blockchain, por exemplo, poderiam reduzir grandemente os custos de conformidade KYC/AML, permitindo a todas as entidades envolvidas partilhar informação KYC/AML de uma forma segura. Isto também poderia ser do interesse dos indivíduos e das empresas, que lucrariam com uma única experiência partilha em vez de terem de produzir as suas credenciais (geralmente em papel) para um controlo KYC cada vez que se inscrevem numa nova instituição financeira. No ano passado, Singapura levou a cabo uma prova de conceito de um sistema deste tipo com vários bancos. No entanto, para ser eficaz, registos KYC/AML baseados em blockchain teriam de ser harmonizados em termos de requisitos e normas regulamentares por entre todos os Estados Membros, assunto sobre o qual a UE e os reguladores terão de se debruçar. A transparência radical também pode levantar algumas questões. Muitos participantes no mercado, não habituados a tal transparência, podem não se sentir confortáveis no início. Do lado oposto, podemos imaginar que os participantes honestos no mercado podem abraçar tal transparência, o que poderia dramaticamente reduzir os custos de conformidade, enquanto que do lado dos infractores tal transparência deixa-os com menos lugares onde se esconder.

Na secção anterior, foi feita uma análise em como a blockchain poderia ajudar os governos a monitorizar e regular os mercados em que não são participantes directos. Nesta secção, analisamos como poderia melhorar as formas como os governos transaccionam e interagem directamente com cidadãos e empresas, particularmente em cenários complexos com múltiplos intervenientes e elevados volumes de transacções. Tomemos os impostos e o imposto especial sobre o consumo. Hoje em dia, os governos cobram impostos geralmente com base na autodeclaração por indivíduos e empresas, com a ameaça de uma futura auditoria e potenciais sanções, uma das únicas formas de impor o cumprimento. Se, como vimos acima, os governos têm acesso a dados de mercado ao nível da transacção, então também, por defeito, têm a informação de que necessitam para calcular as obrigações fiscais das partes na transacção. Isto ajudaria teoricamente a combater a fraude e a recuperar as receitas perdidas. No entanto, também levanta questões de privacidade e poderia ser difícil de implementar. Muito esforço é feito para determinar o nível correcto de tributação e este é um problema que não pode ser resolvido pela automatização ou por contratos inteligentes. Além disso, não é necessariamente do interesse dos contribuintes, nem dos governos, que as autoridades fiscais recolham tantos dados. Pelo contrário, um sistema de registo que utilize métodos de ofuscação de dados como as provas de conhecimento zero pode potencialmente ser utilizado para combater a fraude ao IVA, assegurando ao mesmo tempo que as autoridades fiscais têm apenas acesso aos dados relevantes. Embora jurídica e operacionalmente mais complexo e também problemático de uma perspectiva de privacidade, por extensão podemos imaginar plataformas semelhantes a serem concebidas para permitir indivíduos e empresas automatizar muito se não todos os seus cálculos de impostos baseados nas suas transacção e dados financeiros. Os governos são também actores importantes em muitos grandes mercados. Vimos acima como pode ser utilizada para melhorar a manipulação dos registos médicos dos pacientes. Isto poderia ser utilizado como um bloco de construção para os governos construirem plataformas blockchain para melhorar a prestação de serviços de saúde patrocinados pelo governo, por exemplo, através da automatização de processos de seguro, melhor coordenação dos cuidados de saúde, combater o desperdício através da partilha de dados e redução do esforço redundante, e assegurando justiça nas decisões sobre quem recebe cuidados e quando. O mesmo poderia ser feito com a prestação de serviços sociais, onde com a ajuda das identidades digitais, entre outras coisas, os governos poderiam automatizar os pagamentos e coordenar mais facilmente os serviços sociais com outras agências, como os departamentos de saúde, impostos ou mesmo as forças policiais. Por último, mas não menos importante, plataformas baseadas em blockchain poderiam concebivelmente melhorar a eficácia e a rastreabilidade de ajuda estrangeira, utilizando contratos inteligentes e outros técnicas para melhor assegurar que os fundos atinjam os seus objectivos, e fornecer mais auditorias fiáveis sobre o grau de eficácia da ajuda. Ao virar as mesas, os governos podem utilizar a blockchain para melhorar os seus próprios processos, bem como proporcionar maior supervisão e transparência. Os sistemas baseados em blockchain poderiam ajudar os governos a obter uma melhor visão geral agregada dos seus processos de aquisição e despesas, por exemplo, fornecendo pistas de auditoria de fácil acesso ou facilitando a partilha e agregação de dados pelas diferentes agências. Tais dados poderiam então ser disponibilizados aos políticos e cidadãos, fornecendo uma imagem muito mais completa e transparente da forma como as receitas fiscais estão a ser utilizadas. Isso, por sua vez, daria aos políticos e cidadãos melhores meios para responsabilizar os funcionários pela sabedoria e justiça das suas decisões no lado da despesa. Tais plataformas seriam também provavelmente bem-vindas pelos funcionários, que poderiam beneficiar de uma melhor visão geral das suas despesas, bem como de processos mais automatizados e de capacidades de elaboração de relatórios. Livros-razão distribuídos baseados em blockchain e tecnologia de contratos inteligente também poderiam ajudar a racionalizar e melhorar a forma como os governos interagem com os fornecedores, por exemplo, tornando as decisões de aquisição mais transparentes. Os contratos inteligentes poderiam também melhorar a supervisão dos projectos, com fundos mantidos em caução na cadeia e só pagos quando os empreiteiros cumprem determinados objectivos. A automatização dos pagamentos poderia ajudar os governos com a sua própria auditoria, e esforços de escrituração contabilística também. Isto, no entanto, implica que os governos sejam capazes colocar moeda fiat (fiduciária) na cadeia, tópico que examinamos em mais detalhes na secção seguinte.

Como implícito, a blockchain pode ajudar a aumentar a eficiência e reduzir os custos nas operações governamentais. Estes benefícios podem provir de diferentes quadrantes. Sempre que digitaliza informação, ganha geralmente eficiências em comparação com processos baseados em papel. Isto é verdade para qualquer tecnologia digital. O que torna a blockchain interessante é a capacidade de digitalizar processos complexos de uma forma descentralizada com uma arquitectura distribuída. Os sistemas descentralizados podem ser significativamente mais eficientes do que o modelo tradicional, centralizado, pela simples razão de que todos os utilizadores da plataforma partilham a mesma infraestrutura, ao contrário de cada um deles criar o seu próprio sistema de silos. Isto significa que os participantes partilham os custos de implementação e manutenção do sistema, e podem poupar noutros processos dispendiosos necessários para reconciliar os dados. Os sistemas distribuídos como a blockchain tendem também a ser bastante robustos: uma vez que os dados são partilhados através da rede, desde que pelo menos um nódulo permanece funcional, os dados estão seguros. Isso pode poupar custos em backups dispendiosos e sistemas de recuperação. Esta é uma das razões pelas quais tais uma abordagem é favorecida pelo Parceria Europeia de Blockchain. Ao facilitar a partilha de dados fidedignos, a blockchain poderiam permitir às agências governamentais partilhar mais facilmente os serviços. Tal como referido acima, as agências poderiam partilhar dados de identidade do cidadão, poupando-lhes – e ao cidadão – o tempo e a despesa de ter de recolher continuamente esta informação de novo. Por extensão, a blockchain deveria facilitar aos governos a partilha segura de dados e serviços através das fronteiras, algo de grande importância num organismo supranacional como a UE. Isto poderia ajudar na implementação do “princípio uma só vez”, tal como consagrado no Plano de Acção Europeu de E-Governo 2016-2020, que visa reduzir a carga administrativa para cidadãos, instituições e empresas da UE, permitindo-lhes fornecer certos tipos de informação padrão às autoridades, uma única vez, que as autoridades podem então reutilizar.

Assim, temos uma imagem de algumas das formas como a tecnologia blockchain poderia ser utilizada para melhorar e transformar a forma como os Serviços Públicos são prestados na Europa, aumentando a eficiência, reduzindo custos e melhorando a segurança ao longo do caminho. Todos estes são objectivos meritórios, naturalmente. São também, neste momento, aspiracionais. Na verdade, há ainda um longo caminho a percorrer antes de conseguirmos implementar muitas destas ideias. Existem obstáculos tecnológicos a ultrapassar, desde a escalabilidade e interoperabilidade até à usabilidade das aplicações construídas em cima delas. Como também já salientámos, existem muitas questões legais e regulamentares ainda por decidir antes das plataformas blockchain poderem ser adoptadas em massa. Para uma tecnologia cujo objectivo principal é a recolha e partilha de dados em colaboração, as questões de protecção de dados estão entre as mais importantes aqui. A implementação da blockchain para serviços públicos significará também, provavelmente, a eliminação de obstáculos políticos e burocráticos. Em muitos casos de utilização pode também ser possível obter resultados semelhantes sem a utilização da blockchain. Se tais soluções se revelarem um caminho mais rentável ou seguro, então devem ser consideradas por todos os meios. Como qualquer tecnologia, a blockchain é simplesmente uma ferramenta, não um fim em si mesma. Por esta razão, a experimentação precisa de continuar, incluindo provas de conceito que pesem não só a viabilidade tecnológica das soluções, mas também o seu impacto económico e social. Reconhecendo isto, a Comissão Europeia publicou um convite à apresentação de propostas de investigação no seu programa de investigação e inovação Horizonte 2020, a fim de examinar formas de alcançar este objectivo.

Para que qualquer tecnologia vingue, deve reunir as condições certas. Quando olhamos para a blockchain para os serviços públicos, reunimos um conjunto daquilo que consideramos os facilitadores mais importantes. Estes, é de notar, não são apenas necessários para alimentar os serviços públicos baseados em blockchain. São potencialmente críticos para facilitar a emergência de inovações públicas e privadas na Europa e para permitir o desenvolvimento de um ecossistema tecnológico de grande escala. Identidade: O pré-requisito essencial Um dos requisitos mais importantes na construção de uma economia e sociedade digital é a capacidade de se ter identidades digitais viáveis para todos os participantes, quer indivíduos, empresas, organismos públicos ou, cada vez mais, máquinas e outros agentes autónomos. A necessidade de ser capaz de nos identificarmos a nós próprios e aos outros é tão importante que, de facto, é considerado o pré-requisito essencial para a maioria dos casos de utilização. Para poder beneficiar verdadeiramente do potencial da tecnologia blockchain para o fornecimento de serviços, os governos terão de desenvolver sistemas de identidade digital que possam ser utilizados em plataformas baseadas em blockchain. Ao fazê-lo, elas poderiam ao mesmo tempo fazer face a alguns dos problemas mais amplos com a identidade digital no mundo de hoje. Apesar de todas as suas propriedades “milagrosas”, a nossa mais importante plataforma digital global – a Internet – não tem um mecanismo de identidade incorporado. Como resultado, as identidades online são “fornecidas” aos indivíduos por uma mistura heterogénea de fontes mais ou menos fidedignas. Autoridades tradicionais como os governos, os serviços públicos ou os bancos continuam a fornecer verificações para saberem que determinada pessoa é quem diz ser. Mas informação de identidade chave sobre indivíduos está cada vez mais nas mãos daqueles que possuem os serviços online que os indivíduos utilizam, como os meios de comunicação social, comércio electrónico ou sites de notícias, ou aqueles que sub-repticiamente reúnem informação sobre as pessoas para os seus próprios fins. Embora, por falta de alternativa, este paradigma tenha funcionado até agora, não é de modo algum ideal. E deixa a pessoa com quase nenhum controlo sobre o que acontece aos seus próprio dados. Deixa também esses dados altamente expostos, à medida que vamos aprendendo através dos relatórios quase diários de hacks e lacunas. Identidades online hoje são também facilmente forjadas, reduzindo a confiança. Mesmo que seguro, o paradigma actual – com pedaços e pedaços de informação de identidade guardada em centenas se não milhares de bases de dados em todos os cantos da internet – é terrivelmente ineficiente e não é de fácil utilização. Os governos estão conscientes deste problema, e muitos estão a tomar medidas para lhe fazer face. Na Europa, temos o RGPD, que visa proteger os dados pessoais, e o eIDAS, que visa estabelecer normas jurídicas e técnicas para identificação digital e assinaturas com vista a torná-las interoperáveis através de fronteiras. Blockchain oferece a possibilidade de uma solução mais fundamental para o problema da identidade digital ao virar o paradigma actual de cabeça para baixo. Referimo-nos à identidade “auto-soberana” e acreditamos que os governos que prosseguem o uso da Blockchain devem fazer desta uma pedra angular da sua estratégia e procurar tornar-se importantes contribuintes e facilitadores de soluções viáveis de identidade auto-soberana. A identidade auto-soberana baseada em blockchain assenta na ideia de que, em vez de terem informações de identidade sobre indivíduos mantidas por terceiros, os próprios indivíduos seriam capazes de manter informações de identidade verificadas. No paradigma da auto-soberania, os governos poderiam, por exemplo, emitir certificados assinados digitalmente aos seus cidadãos ou residentes que atestassem o nome, morada, data de nascimento, local de residência, capacidade de conduzir um carro, título de propriedade, registo de eleitores e assim por diante. Esta pessoa poderia então apresentar estas credenciais conforme e quando necessário, à semelhança da forma como as pessoas utilizam actualmente documentos de identidade física como passaportes e cartas de condução. Como a blockchain facilita a verificação da autenticidade da informação fornecida, bem como da autoridade em que se confia, tais credenciais poderiam, em teoria, ser muito mais fiáveis e seguras do que a variedade física, que pode ser facilmente forjada ou roubada. Embora os detalhes de como a identidade auto-soberana funciona para além do âmbito deste documento, o conceito tem sido avidamente discutido desde os primeiros tempos da  blockchain e continua a merecer grande atenção. No entanto, conseguir que a identidade auto-soberana funcione a nível governamental será um desafio em muitas frentes.  Destas, talvez a mais premente será desenvolver os padrões de identidade necessários. Definir um quadro de identidade claro e como poderia funcionar de uma forma mais descentralizada é um esforço que está a ser levado a cabo por organizações como a Fundação da Identidade Descentralizada e o W3C. Identificadores Descentralizados (DIDs) e credenciais verificáveis são os primeiros passos para sistemas interoperáveis. Haverá também decisões arquitectónicas importantes. Até que ponto queremos que os sistemas de identidade auto-soberana sejam descentralizados, ou podemos aceitar um certo grau de centralização? Onde devem ser armazenados os dados de identidade e quem deve ter acesso aos mesmos? Embora a ideia de um indivíduo poder deter controlo total sobre os dados da sua própria identidade pareça boa em teoria, ela também acarreta grandes responsabilidades. Sob o paradigma da auto-soberania, os indivíduos são, pelo menos em teoria, responsáveis pela salvaguarda dos seus próprios dados de identidade. Terão de ser claramente informados sobre o que isso significa e educados sobre a melhor forma de se protegerem a si próprios. Também é provável que precisemos de desenvolver salvaguardas, por exemplo, formas de as pessoas recuperarem os seus dados de identidade, caso percam os seus dispositivos ou senhas. O paradigma da auto-soberania também levanta uma série de questões de privacidade e de refutabilidade. O que acontece aos que têm razões legítimas para querer agir anonimamente online? Uma questão particularmente espinhosa na Europa é como conciliar a natureza imutável da blockchain com as protecções de dados consagradas no RGPD. Os governos também vão querer ter o cuidado de saber como conceber plataformas de identidade digital baseadas blockchain. Terão de ter em conta a forma como os atributos de identidade mudam ao longo do tempo durante o ciclo de vida natural de uma pessoa, e terão de oferecer diferentes níveis de transparência dependendo do contexto (por exemplo, verificando que alguém tem mais de 18 anos sem fornecer uma data de nascimento). As plataformas de identidade também precisam de abranger todos os cidadãos, incluindo aqueles que, por qualquer que seja o motivo, não têm acesso ou não são capaz de utilizar tecnologia. Isto levanta importantes questões legais e regulamentares, por exemplo, a tutela digital. Plataformas Blockchain as a Service Se os governos quiserem implantar com sucesso a tecnologia blockchain para si próprios, necessitarão, evidentemente, das infraestruturas necessárias. Isto será um desafio com uma tecnologia tão nova como a blockchain, uma tecnologia que está a evoluir rapidamente e para a qual ainda existem poucos padrões ou exemplos claros de melhores práticas. Ao decidir qual o caminho a seguir, pensamos que há muitos factores que os governos devem ter em mente. Eles vão querer, naturalmente, avaliar os custos envolvidos. Uma plataforma ideal deveria também ser fácil de utilizar por várias agências governamentais para os seus próprios fins e ser também propícia à partilha de dados e à criação de processos interoperáveis entre as agências. Há também armadilhas que devem evitar. Embora a experimentação seja boa e deva ser encorajada, pode ser fácil perder tempo e dinheiro em longos ciclos de identificação de casos de utilização, provas de conceitos e selecção de fornecedores. Este problema existe se as agências governamentais trabalharem em suas próprias soluções em silo de blockchain, em vez de trabalhar em conjunto numa única abordagem. Pela mesma razão, os governos devem ser cuidadosos para assegurar que a experiência e os conhecimentos especializados são partilhados entre as agências para que todos possam lucrar. Estas preocupações e oportunidades são abordadas através da EU Blockchain Service Infrastructure pelos Estados Membros e da Comissão Europeia como parte da European Blockchain Partnership. Existem diferentes formas de resolver estes problemas. Um governo poderia decidir tomar uma abordagem de cima para baixo, desenvolvendo uma plataforma blockchain para todas as agências e mandatando a sua utilização. Isto pode servir a causa da normalização, mas corre o risco de não ser adequado para cumprir as necessidades reais das agências, ou trancar o governo num único fornecedor ou tecnologia e, portanto, potencialmente ausente em novos desenvolvimentos. Os governos poderiam também deixar as suas agências experimentarem e construir as suas próprias plataformas blockchain, mas correndo o risco de fragmentação das plataformas e do conhecimento, criando um todo que seja menor do que a soma das suas partes. Pensamos que uma forma promissora de avançar que atinge um meio-termo entre estes dois extremos é a Plataforma Blockchain como um modelo de serviço (BPaaS). Esta é basicamente uma infraestrutura partilhada em cloud que acolhe diferentes protocolos, bem como ferramentas de desenvolvimento, e um ambiente integrado de desenvolvimento e de operações. Isto permitiria às agências avaliar e escolher relativamente depressa a tecnologia de preferência, construir provas de conceito e testar resultados. Uma tal abordagem tem muitas vantagens. Deve ser mais fácil e rápida, e, mais importante, menos dispendiosa do que utilizar departamentos internos de TI dedicados ou fornecedores TI individuais escolhidos através de longos processos de RFP. A adopção será provavelmente acelerada pela redução do tempo perdido em processos de tentativa e erro: com a capacidade para explorar rápida e flexivelmente as soluções blockchain ao dispôr, as agências podem aprender rapidamente o que funciona e também o que não funciona, sem custos de investimento inicial. Uma abordagem “sand-box” partilhada, mesmo uma com múltiplas tecnologias, deve também fomentar a partilha de conhecimentos e facilitar o trabalho conjunto das agências para assegurar a interoperabilidade. Divisas Fiat Tokenizadas: Dinheiro On-Chain Uma grande percentagem dos serviços governamentais envolve transacções monetárias de algum tipo. A blockchain é uma excelente plataforma de transacções por natureza. Mas para colher os seus benefícios, e, em particular, a automatização de pagamentos  em tempo real através de contratos inteligentes, os governos terão de encontrar um forma de tornar possível realizar  transacções na sua própria divisa nacional directamente on-chain. Isto pode ser feito numa série de diferentes maneiras. Alguns bancos centrais têm procurado tokenizar as suas divisas nacionais de modo a criar, de facto, criptomoedas fiat, referidas como moedas digitais do banco central (CBDC). Uma das primeiras experiências mais assistidas desta ideia foi o Projecto Ubin em Singapura, que está a ser liderado pela Autoridade Monetária de Singapura (MAS) com um consórcio de bancos e empresas tecnológicas. O projecto tem vindo a concentrar-se nos pagamentos interbancários com livros-razão distribuídos, mas visa explorar plenamente o potencial do dinheiro tokenizado do banco central para ajudar a tornar os processos de transacções financeiras mais transparentes, resistentes e eficientes em termos de custos, por exemplo, através da liquidação imediata das transacções. Projectos semelhantes têm sido realizados na África do Sul, na Rússia e entre os Emirados Árabes Unidos e a Arábia Saudita. Na Europa, o Banco de Inglaterra, que fez ondas há vários anos como um dos primeiros bancos centrais a começar a analisar a blockchain para as moedas fiat, continuou com um esforço concertado de investigação sobre o assunto e lançou recentemente um documento sobre os princípios de concepção para as moedas digitais do banco central em geral. O Riksbank Sueco também levou a cabo um projecto que analisa uma potencial e-krona. Embora nenhum destes bancos centrais tenha planos para emitir versões digitais das suas moedas fiat no momento, a ideia é interessante por vários razões. Colocar versões digitais das moedas nacionais na blockchain significa que poderiam então tornar-se parte integrante de contratos inteligentes. Que desbloquearia grande parte da potencial inovação da blockchain, permitindo que as partes criem acordos automatizados e auto-executáveis, incluindo transacções directas nestas moedas, em vez de ter de usar uma moeda criptográfica como proxy. A um nível sistémico, as CBDC poderiam, entre outras coisas, trazer os benefícios da descentralização para os pagamentos interbancários e sistemas de liquidação em tempo real (os sistemas utilizados para “finalizar” transacções, o que é conhecido como “liquidação”, e pode ser um processo muito complexo). Estes benefícios incluem a resiliência e a segurança, maior eficiência e poupança de custos, tudo isto enquanto (se desejado) preservando a privacidade e/ou aumentando transparência. Contudo, os pagamentos não são o único caso de utilização da moeda digital do banco central. Os bancos centrais estão também a considerá-lo como um meio de emitir dinheiro digital aos cidadãos (como complemento ou substituição de notas bancárias físicas), e como uma forma de acrescentar ferramentas adicionais ao conjunto de ferramentas de política monetária. Todos estes casos de utilização são convincentes por várias razões, mas também contêm uma série de riscos e incertezas. Por conseguinte, não devemos esperar para já um movimento generalizado em direcção às CBDC. No entanto, o potencial existe e é significativo em muitas áreas. Os governos poderiam potencialmente usar tokens baseados em blockchain também de formas não monetárias, por exemplo, como um tipo de e-voucher que pode ser trocados por serviços governamentais. Tais vouchers podem ser emitidos como recompensa por comportamento orientado para a comunidade, por exemplo, como reciclagem ou oferta de energia excedentária das habitações de volta à comunidade. Política e Regulamentação A blockchain introduz muitos novos paradigmas e potenciais modelos de negócio, muitas vezes através do mecanismo de descentralização. Estes naturalmente trazem à baila várias questões regulamentares e políticas. Na frente política, o impacto mais importante que as agências governamentais podem ter é o de impulsionar a adopção da tecnologia, o que pode ser conseguido através do lançamento de projectos ou do patrocínio de parcerias públicas/privadas. Um exemplo de tal projecto é a iniciativa ID2020 da ONU, na qual a ONU está a trabalhar com parceiros empresariais para fornecer identidades formais aos mais de mil milhões de indivíduos no planeta que não as têm, incluindo milhões de refugiados. Vimos isto, por exemplo, no Dubai e no acima mencionado Projecto Ubin em Singapura. Na Europa, onde existe um grande interesse na blockchain por parte dos organismos da UE e dos governos nacionais, assistimos também a um número crescente de projectos público/privados deste tipo, por exemplo a parceria Vehicle Wallet entre um prestador de serviços de pagamento e a Administração Fiscal Dinamarquesa. Com a sua longa tradição de parcerias público-privadas, tais esforços jogam em linha com os pontos fortes da Europa. Por ser uma tecnologia adequada à construção de grandes mercados electrónicos, é natural em muitos casos formar consórcios industriais ou geográficos, como vimos, por exemplo, com o esforço do MOBI na indústria automóvel ou Alastria, que está a construir uma plataforma nacional de blockchain para as empresas e o sector público em Espanha. Os governos podem fazer muito para apoiar esta tecnologia, juntando-se e/ou facilitando tais esforços. A blockchain também levanta uma série de questões regulamentares que os governos terão de abordar. Como já foi mencionado, talvez a questão regulamentar mais importante do momento relacionada com a blockchain seja como concilia-la com muitas das disposições de protecção de dados contidas no RGPD. Noutros casos, vimos como as plataformas baseadas na blockchain colidem com questões de direito locail ou mais mundanas. O projecto do Registo Predial Sueco acima mencionado, por exemplo, continuará por enquanto a ser um projecto-piloto pela simples razão de que, na Suécia, os contratos para a transferência do título de propriedade de terrenos devem, por razões legais, ser feitos em papel. A questão mais geral do estatuto jurídico dos contratos inteligentes é também uma parte essencial da discussão global da blockchain. Há muitas questões em aberto quanto à validade jurídica de tais contratos, muitas vezes colocadas em conjunto como uma questão primordial: “pode o código ser lei?” As questões aqui incluem como aplicar as estipulações de um contrato inteligente numa blockchain com as suas contrapartes da vida real, como lidar com litígios e recursos em acordos automatizados e auto-executáveis, bem como o que fazer se houver uma falha no código, como aconteceu com o famoso Ethereum DAO. Considerando as propriedades “notariais” da blockchain, também podemos perguntar a que extensão são os registos da blockchain juridicamente vinculativos. Outra questão importante gira em torno da necessidade, caso exista, de adoptar nova legislação para definir responsabilidades quando se utiliza a blockchain. Até que ponto precisamos de esclarecer e/ou adaptar os quadros actuais (por exemplo, modificações que deve potencialmente ser feito ao eIDAS para responder pelas oportunidades criadas pela blockchain)? Até que ponto precisamos de escrever novas regras para ter em conta novos casos de utilização? Estas questões estão a ser estudadas. Por exemplo, a Comissão Europeia está a analisar os obstáculos existentes na legislação no que diz respeito ao aumento de novas tecnologias e à sua aceitação, especialmente para a inteligência artificial, a IOT e a blockchain. Este é também um exercício que a Comissão está a apresentar internamente em todos os seus departamentos. O Observatório & Fórum Blockchain da UE, por exemplo, dedicará um próximo workshop a destacar os obstáculos regulamentares existentes ou os quadros legais em falta identificados por uma vasta comunidade de partes interessadas.

O primeiro passo é criar a infraestrutura adequada para garantir que seja fácil e rápido às agências e instituições governamentais construírem as suas próprias aplicações de forma rentável e de forma interoperável. Como foi delineado acima, esta infraestrutura baseia-se em três fundamentos: identidade digital viável (em a nossa opinião, do tipo auto-soberana); infraestruturas cloud que possam acomodar e escalar ao ritmo exigido, também chamado de plataformas blockchain como serviço; e moedas fiat tokenizadas para colmatar a lacuna entre blockchains e sistemas bancários e a desmultiplicação dos benefícios dos pagamentos automáticos alimentados por contratos inteligentes. Em segundo lugar, o ecossistema beneficiaria de políticas e regulamentos adaptados, clarificando e adaptando os quadros actuais quando relevante e implementando novas regras, se necessário. Os regulamentos que abrangem sistemas herdados têm muito espaço para melhorias, uma vez que foram concebidos numa altura em que a tecnologia blockchain ainda não tinha aparecido. Eventuais ajustamentos ou clarificações de regulamentos como o eIDAS e os seus actos de implementação devem ser estudados em pormenor para identificar se há necessidade de adaptação de modo a ter em conta as oportunidades criadas pela blockchain. O mesmo pode ser dito sobre possíveis clarificações do RGPD no que diz respeito à blockchain. Por outro lado, a tecnologia blockchain está a criar novas oportunidades ao disruptar indústrias inteiras e ao criar novos modelos de negócio. Estes nem sempre se enquadram bem nos quadros regulamentares existentes, levantando a questão de saber se estes quadros precisam de ser adaptados às novas realidades da blockchain. Na Suécia, por exemplo, um obstáculo à implementação do registo predial na blockchain é uma lei que estabelece que os contratos de transferência de títulos de propriedade de terrenos devem ser feitos no papel. Embora a blockchain seja, por natureza, um dos serviços notariais mais fiáveis disponíveis, será inútil se a lei não reconhecer os dados da mesma. A harmonização jurídica entre Estados-Membros será também crucial se quisermos ver a implementação de casos de utilização transfronteiriça. Em terceiro lugar, a educação do público em geral, empresários e funcionários públicos devem ser uma prioridade.  Ajudar estes actores a compreender os benefícios da tecnologia, prever casos de utilização potencial e desenvolver soluções baseadas em blockchain é decisivo para a adopção mais ampla da tecnologia. Os sistemas actuais só serão actualizados e novos serviços criados se as pessoas envolvidas receberem as ferramentas e formação adequadas. A blockchain e outras tecnologias emergentes podem também levar a uma certo número de despedimentos, que exigirá que as pessoas sejam requalificadas.Por outro lado, como uma indústria em expansão, a blockchain será também uma fonte de novos oportunidades de emprego. Em quarto lugar, a UE deveria aproveitar a oportunidade para conduzir projectos de alto impacto através dos Estados-Membros e da colaboração público/privada, bem como da investigação e desenvolvimento dedicados. Assumir uma posição de liderança poderia acelerar o desenvolvimento do ecossistema mais vasto, beneficiando ao mesmo tempo directamente os cidadãos. Avançar para a definição de padrões industriais alimentados pela transferência de conhecimentos facilita a interoperabilidade futura. A partilha de aprendizagens e melhores práticas que poderiam beneficiar todo o ecossistema actua como um catalisador. A colaboração na investigação é também muito importante dado o estatuto nascente da tecnologia blockchain. Dar impulso aos projectos poderia ser feito utilizando os mecanismos de financiamento europeus existentes, mas também encorajando o desenvolvimento de projectos transfronteiriços entre os Estados-Membros. A Europa deveria também continuar a apoiar a investigação sobre a tecnologia, bem como outras áreas importantes de boas práticas. Em particular, a governança de redes em sistemas descentralizados de grande escala ainda não é bem compreendida pelos actores. Para que o sistema descentralizado funcione, aqueles que o constroem e aqueles que utilizam terão de ganhar e partilhar experiência de como eles funcionam. Por último, mas não menos importante, os governos europeus devem ter em mente que a blockchain não existe no vácuo. A colaboração público/privada, particularmente através de consórcios, deve ser encorajada onde quer que faça sentido, fazendo-se dotar de condições para uma fácil construção e implementação.

O Lantmäteriet é a autoridade sueca de cartografia, cadastro e registo predial. Embora o processo de transferência de propriedade imobiliária funcione bastante bem na Suécia, as autoridades estavam interessadas em descobrir se poderia ser melhorado com a blockchain, em particular tornando-o mais rápido, mais transparente e menos dispendioso. Para o efeito, o Lantmäteriet colaborou com os bancos, as autoridades fiscais, os promotores da blockchain e alguns outros interessados para mapear o processo de transferência de bens imóveis na blockchain (não a transferência de título) e subsequentemente utilizou este mapa para completar uma prova de conceito bem sucedida para tal transferência. A solução foi uma blockchain privada desenvolvida especialmente para o projecto. O objectivo seria fornecer uma verificação técnica dos dados e das transacções. Os nós da rede não votam sobre as transacções, mas apenas zelam para que o protocolo seja seguido. O incentivo para criar blocos reside nos modelos de negócio das partes e nas exigências legais que conduzem o processo de venda de bens imóveis até ao ponto em que a transacção é registada no registo predial. Os utilizadores da plataforma empregam assinaturas electrónicas (como a identificação Telia) para assinar documentos online no motor do contrato. Os contratos são então validados pelos nós da rede e armazenados offline numa base de dados separada. Quando todas as medidas necessárias tiverem sido tomadas e validadas, a factura de venda segue para o registo predial (que não se encontra na blockchain). Enquanto os contratos são armazenados off-chain – por razões de GDPR, entre outras – certos dados pessoais que devem ser tornados públicos numa transacção imobiliária é lançada nas fases iniciais. Embora não haja actualmente planos para implementar o sistema numa transacção ao vivo – um contrato de venda de propriedade na Suécia é obrigado, por lei, a estar em papel e não em digital – o projecto tem ganho muita atenção como um caso de teste para a blockchain no governo, bem como uma fonte de importantes aprendizagem.

Na Europa, o Imposto sobre o Valor Acrescentado (IVA) é uma importante fonte de receitas para os Estados Membros e para a União Europeia. É também um sistema que faz face a muitos desafios. Todos os anos, cerca de 150 mil milhões de euros são perdidos anualmente devido à fraude em matéria de IVA. Grande parte deste pode ser rastreada até ao momento em que o IVA precisa de ser auto-reportado. Enquanto que as autoridades fiscais podem auditar as declarações após o facto, o processo é dispendioso e lento, o que significa que apenas uma pequena fracção dos retornos é realmente examinada. A startup Alemã Summitto está a construir uma plataforma baseada na blockchain que visa combater a fraude ao IVA. A solução baseia-se no carimbo confidencial de cada factura e no fornecimento de dados agregados das facturas às autoridades fiscais. Como resultado, e assumindo que a maioria das empresas de um país declaram honestamente as suas facturas, no final do mês, a administração fiscal pode facilmente identificar os prováveis actores desonestos. A solução baseia-se numa blockchain permissionada que contém um registo de facturas confidencial e datado, trazendo transparência mas também eficiência ao processo do IVA. A sua solução, diz a empresa, melhorará a detecção de fraudes, mas também permitirá essa automatização do reporte do IVA.

A Estónia tem sido há muito pioneira no e-governo, e isto tem continuado na era da blockchain. Depois de ter começado a testar a tecnologia de volta em 2008, a Estónia tornou-se o primeiro Estado-nação a implantar a tecnologia blockchain num ambiente de produção com o seu Registo de Sucessões (testamentos) em 2012. A Estónia utiliza a blockchain permissionada KSI da Guardtime. É utilizada principalmente para garantir a integridade dos dados: se uma organização pública tiver um bem digital, pode utilizar o serviço de suporte da blockchain para calcular um hash deste bem (por exemplo, um registo de saúde) para lhe dar uma impressão digital única. Este hash é então enviado para blockchain, que devolve uma prova de registo (assinatura KSI) ao utilizador do serviço. O utilizador ou qualquer outro terceiro, por exemplo um cidadão ou um auditor, pode, por sua vez, utilizá-lo para identificar a integridade do bem, o carimbo do tempo da assinatura e a entidade signatária sem depender de um terceiro ou de uma entidade de confiança. Desta forma, nenhum dado em formato de leitura corrente vai para a blockchain (apenas o hash dessa leitura), o que significa que não existem problemas de privacidade, tornando o sistema totalmente conforme com os rigorosos regulamentos de protecção de dados. A blockchain é utilizada para fornecer uma raiz independente de confiança e imutabilidade: uma informação que está ligada à blockchain pode ser considerada como não tendo sido modificada em nenhum momento. É também utilizada para criar confiança em diferentes serviços de e-governança. Na Estónia, os cidadãos podem entrar no sistema em qualquer altura e ver quem tratou os seus dados (por exemplo, para ver se a polícia verificou a sua matrícula ou se um médico tratou os seus dados médicos). A solução blockchain foi concebida para garantir que tudo foi registado com segurança e que nada foi manipulado por pessoas internas ou externas mal intencionadas. A blockchain KSI está a ser utilizada na Estónia por uma série de ministérios e registos públicos estatais. Por exemplo, a Estónia tem um registo de saúde electrónico apoiado por uma blockchain que pode ser utilizado para receitas médicas sem papel. A integração da blockchain assegura e fornece prova independente da integridade tanto dos registos de saúde pessoais como do seu processamento. A Estónia também utiliza a blockchain para a gestão de registos em papel digitalizado (por exemplo, testamentos). Toda a legislação que é publicada no Jornal Oficial da Estónia é também registada na blockchain, fornecendo provas irrefutáveis de estado de cada lei no tempo. Outros projectos que estão a ser analisados incluem: a cloud governamental, esquema de identificação imunológica quântica, tratamento de incidentes com veículos conectados (relevante para automóveis self-driving) e investigação sobre registos distribuídos.

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